La vallée de la mort/11

Police Journal Enr (Aventures de cow-boys No. 4p. 24-25).

CHAPITRE XI

L’ÉPOUSE-SQUAW


Verchères demanda à Charlie :

— Sais-tu si la femme et squaw d’AIGLE ROUGE vit encore ?

— La mère de l’Aiglon ?

— Oui.

— La dernière fois que je l’ai vue elle était en bonne santé, toujours.

— Alors nous sellons nos chevaux tous deux et galopons la voir.

x x x

Dans la plupart des tribus indiennes la sauvagesse ordinaire a droit au titre de squaw à son mariage.

Mais seule la femme du grand chef bénéficie du double titre d’épouse et squaw.

La vieille épouse et squaw de feu AIGLE ROUGE était à fumer son calumet quand les 2 policiers entrèrent.

Verchères dit :

— Nous sommes venus te parler de tes derniers enfants que tu as eus après la mort de ton mari… Ils étaient jumeaux, n’est-ce pas ?

— Non.

— Comment ?

— Je dis qu’ils n’étaient pas jumeaux.

— Qu’étaient-ils alors ?

— Jumelle et jumeau.

— L’AIGLON vient de partir pour la chasse et la pêche miraculeuses dans les incomparables forêts du grand manitou…

— Hélas oui…

— J. B. demanda :

— Et la jumelle ?

— Quoi ?

— Où est-elle ?

— Sais pas.

— Vit-elle ?

— Elle doit…

— Tu l’as donnée au grand chef blanc ?

— Oui.

— Et il t’a récompensé ?

— Oui, le grand chef blanc était le plus généreux des visages-pâles. Il m’a donné beaucoup d’or et d’argent.

Charlie Lagueux proposa :

— Parle-nous donc un peu de ton mari, épouse et squaw…

— AIGLE ROUGE était méchant, très méchant pour moi. Il me battait au sang à propos de tout et de rien. Je ne veux pas le rencontrer dans la forêt giboyeuse et poissonneuse du manitou… Il m’accusait de sortir avec un cow boy blanc.

— Était-ce vrai ?

La sauvagesse baissa la tête.

Et murmura :

— Les bras du cowboy étaient si doux et si puissants à la fois ; doux, comme le duvet de la fauvette, et puissants comme l’aigle des rocheuses…

— Alors… ?

— Alors… le jumeau et la jumelle sont du…

— Du cowboy blanc ?

— O… ui.

Pendant cette conversation l’épouse-et-squaw n’avait cessé de fumer son calumet.

Le wigwan était rempli de boucane.

Acre.

Désagréable…

Lagueux demanda :

— C’est de l’herbe de St-Jean que tu es à pétuner ?

— Non, ce sont des feuilles de rapace séchées…

Après avoir échangé les formules de politesse indienne de mise, les deux hommes quittèrent la sauvagesse.

Et prirent la plaine.

En direction d’Orcité.