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diable cette Ellen Olenska ! » grogna-lt-il, recouvrant son feu et
se préparant à se coucher. Pourquoi sa destinée serait-elle
mêlée à celle de la pauvre Ellen ? Mais il sentait vaguement quʹilqu’il
commençait seulement à mesurer les risques du championnage
que ses fiançailles lui imposaient.
 
Peu de jours après, lʹoragel’orage éclata.
 
Les Lovell Mingott devaient donner un dîner de cérémonie
pour la nouvelle arrivée : ce qui impliquait régulièrement trois
domestiques dʹextrad’extra, deux plats pour chaque service, et un
sorbet avant le rôti. Les invitations portaient en tètetête : « Pour
rencontrer la comtesse Olenska, » selon la coutume américaine
qui traite les étrangers comme des princes, ou tout au moins
Les convives avaient été triés avec un discernement où les
initiés pouvaient reconnaître la main résolue de Catherine la
Grande. Avec les Selfridge Merry, qui étaient de toutes les fêlesfêtes,
les Beaufort, avec lesquels il y avait un lien de cousinage,
Mr Jackson et sa sœur Sophy, — qui se rendait toujours là où
son frère le désirait, — Mrs Lovell avait invité quelques jeunes
ménages des plus élégants et des plus corrects, tels que les
LavrenceLawrence Lefferts, Mrs Rushworth Lefferts, — la joIie jolie veuve, —
les Harry Thorley, les Reggie Chivers et le jeune Morris Dagonet
et sa femme, née van der Luyden. Les invités étaient parfaitement
assortis : tous faisant partie de la même bande qui, pendant
la longue saison dʹhiverd’hiver, dînait et dansait ensemble inlassablement.
 
Quarante-huit heures après que les invitations furent lancées,
on sut que tout le monde avait refusé. Seuls, les Beaufort,
le vieux SillerlonSillerton Jackson et sa sœur acceptaient. LʹaffrontL’affront
sʹaggravaits’aggravait du fait que les Reggie Chivers, eux-mêmes apparentés
aux Mingott, y participaient ; et aussi, de la forme identique
des réponses, qui exprimaient les regrets des invités sans alléguer
dʹengagementd’engagement antérieur.
 
La société de New-York était alors trop restreinte pour que
tout le monde, — y compris les cochers, les maitresmaîtres-dʹhôteld’hôtel et les
cuisiniers, — ne sût pas exactement quels soirs chacun était
libre. Les invités de Mrs Mingott pouvaient donc rendre cruellement
Olenska.
 
Le coup était inattendu ; mais les Mingott, selon leur {{tiret|habi|tude}}
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