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M. GEORGE BRANDES. 347
 
 
raire, mais aussi religieuse, politique ou sociale, des principaux
 
raire, mais aussi religieuse, politique ou sociale, des principaux
 
écrivains d’une époque, c’était aussi une tâche qui pouvait tenter
 
écrivains d’une époque, c’était aussi une tâche qui pouvait tenter
un savant. Après que Taine a inauguré, ou plutôt dégagé, la mé-
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un savant. Après que Taine a inauguré, ou plutôt dégagé, la méthode qui consiste à rechercher dans la race, le milieu et le moment, les influences qui a conditionnent » l’artiste, on pouvait
thode qui consiste à rechercher dans la race, le milieu et le mo-
 
ment, les influences qui a conditionnent » l’artiste, on pouvait
 
 
rêver de compléter cette méthode en prenant l’écrivain non plus
 
rêver de compléter cette méthode en prenant l’écrivain non plus
comme un eflet, mais comme une cause, et en recherchant alors
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comme un effet, mais comme une cause, et en recherchant alors
les effets de cette cause. On voit tout de suite que ce travail de-
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les effets de cette cause. On voit tout de suite que ce travail devient presque impossible à laire pour les générations présentes,
 
parce qu’il y est ou trop facile, s’il s’agit de pures imitations
vient presque impossible à laire pour les générations présentes,
 
parce qu’il y est ou trop iacile, s’il s’agit de pures imitations
 
 
d’écoles, ou trop difficile, s’il s’agit de l’action des vrais artistes
 
d’écoles, ou trop difficile, s’il s’agit de l’action des vrais artistes
 
les uns sur les autres, ou sur leurs contemporains. On voit en
 
les uns sur les autres, ou sur leurs contemporains. On voit en
même temps qu’il reste éternellement ouvert, et privé de conclu-
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même temps qu’il reste éternellement ouvert, et privé de conclusion, car nous ignorons les effets que pourront produire, ou ne
sion, car nous ignorons les effets que pourront produire, ou ne
 
 
pas produire, demain, les causes présentes ou passées; et en tout
 
pas produire, demain, les causes présentes ou passées; et en tout
 
cas chercher à les deviner n’est pas du ressort de la science. Nous
 
cas chercher à les deviner n’est pas du ressort de la science. Nous
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à l’observation. M. Brandes, lui, n’a jamais hésité à se prononcer :
 
à l’observation. M. Brandes, lui, n’a jamais hésité à se prononcer :
 
il s’est représenté, d’une façon vraiment bien rudimentaire, nous
 
il s’est représenté, d’une façon vraiment bien rudimentaire, nous
l’avons vu, l’esprit général d’une partie de l’Europe pendant cin-
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l’avons vu, l’esprit général d’une partie de l’Europe pendant cinquante années, et, sans doute parce qu’il était professeur de
 
littérature et qu’il attachait une importance démesurée à la littérature, il a conclu que cet état d’esprit ne pouvait être qu’un résultat
quante années, et, sans doute parce qu’il était professeur de
 
littérature et qu’il attachait une importance démesurée à la littéra-
 
ture, il a conclu que cet état d’esprit ne pouvait être qu’un résultat
 
 
de la littérature. Vous êtesorlèvre, monsieur Josse!.. Mais six lourds
 
de la littérature. Vous êtesorlèvre, monsieur Josse!.. Mais six lourds
volumes pour détendre ainsi ce paradoxe de la toute-puissante in-
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volumes pour détendre ainsi ce paradoxe de la toute-puissante influence des littératures, nous estimons que c’est un peu trop.
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fluence des Uttératures, nous estimons que c’est un peu trop.
 
« Ce qui prouve, de nos Jours, qu’une littérature vit, a dit quel-
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« Ce qui prouve, de nos Jours, qu’une littérature vit, a dit quelque part M. Brandes, c’est qu’elle met des problèmes en discussion.
que part iM. Brandes, c’est qu’elle met des problèmes en discussion.
 
 
Ainsi, par exemple, George Sand : la question du mariage ; Voltaire,
 
Ainsi, par exemple, George Sand : la question du mariage ; Voltaire,
 
Byron et Feuerbach : celle de la religion ; Proudhon : celle de la
 
Byron et Feuerbach : celle de la religion ; Proudhon : celle de la
 
propriété ; Alexandre Dumas fils : les relations entre les deux
 
propriété ; Alexandre Dumas fils : les relations entre les deux
sexes ; Emile Augier : les relations de société. Mais qu’une littéra-
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sexes ; Emile Augier : les relations de société. Mais qu’une littérature n’apporte aucun problème à résoudre, cela signifie qu’elle est
ture n’apporte aucun problème à résoudre, cela signifie qu’elle est
 
 
sur le point de perdre toute signification. » M. Brandes croit-il donc
 
sur le point de perdre toute signification. » M. Brandes croit-il donc
que tout justement « de nos jours » il y ait de nouvelles lois pour
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que tout justement « de nos jours » il y ait de nouvelles lois pour faire des chefs-d’œuvre? Et puis vraiment, même de nos jours,
laire des chefs-d’œuvre? Et puis vraiment, même de nos jours,
 
 
n’est ce pas, comme cela fut de tout temps, la part éternelle d’hu-
 
n’est ce pas, comme cela fut de tout temps, la part éternelle d’hu-
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