La Pensée et l’Action/03

La Pensée et l’Action, Texte établi par Frédéric Joliot-Curie, Georges Cogniot, Paul Labérenneles Éditeurs français réunis (p. 35-36).



AVERTISSEMENT


Au moment de publier cet ouvrage, il nous faut exprimer notre gratitude à ceux qui ont bien voulu nous aider dans la tâche souvent difficile de retrouver les écrits de Paul Langevin, dont beaucoup avaient été dispersés pendant les dures épreuves de l’occupation. Qu’il nous soit permis, en particulier, de remercier, à côté de la veuve et des enfants du grand disparu, Mme Fernande Seclet-Riou, Mme Éliane Montel, Mlle Annette Vidal qui nous ont communiqué des textes très précieux. Grâce à leur obligeance l’essentiel de l’œuvre de l’illustre physicien a pu être reconstitué et plusieurs importants inédits pourront en fin être connus du grand public.

Il était malheureusement impossible dans le cadre de ce recueil de publier l’ensemble des documents rassemblés, même en laissant de côté tous les travaux trop techniques[1]. Nous avons du moins cherché par notre choix à faire entendre la grande voix qui s’est tue, sur tous les problèmes fondamentaux, qu’il s’agisse de la portée philosophique des récentes découvertes scientifiques, de la nécessité et de l’orientation d’une pédagogie vraiment nouvelle, ou du grand combat que doit mener le savant sur le plan politique même, s’il veut sauver les bases de la culture et les conditions du progrès humain. Les textes retenus ont souvent été présentés et annotés. Ces commentaires n’ont pas d’autre but que de rappeler quand et pourquoi ces textes ont été écrits. On ne doit pas y voir, en dépit des quelques détails plus personnels qu’ils contiennent parfois, les éléments d’une biographie qui reste à écrire.

Tel qu’il est ce recueil nous paraît encore bien indigne de son objet. La vénération que nous avions pour Paul Langevin est notre principale excuse à avoir entrepris cette tâche.

  1. Le C. N. R. S. a entrepris de publier un certain nombre d’œuvres scientifiques de Paul Langevin. Le premier tome de ce recueil doit paraître cette année (1950).