L’Illustre Piégelé/Monsieur le Duc

Albin Michel (p. 9-14).


MONSIEUR LE DUC.


Sur la scène, derrière le rideau, un soir de première. La herse, qui brûle dans les frises, éclaire un intérieur de palais moyen âge.



Le régisseur, affolé.

Oh sapristi ! l’avertisseur qui va frapper les trois coups, et ma figuration n’est même pas placée !… L’avertisseur, s’il vous plaît, une minute !

(Il s’arrondit les mains en carnet sur la bouche, et à pleine voix hèle les figurants logés dans les combles du théâtre.)

Oh hé ! les seigneurs ! oh hé ! On va frapper ! En, scène, les Seigneurs ! grouillez-vous !

Descente bruyante des figurants par une échelle de meunier. Ils sont vêtus de costumes Louis XI. Derrière eux viennent, sans se hâter, des cardinaux en robe pourpre.

Hé bien ! dites donc, les cardinaux, tas de chameaux, ne vous pressez pas. Faut-il que je vous fasse descendre avec une trique ?

Les seigneurs et les cardinaux viennent se ranger à droite et à gauche de la scène.

Un peu moins de bruit, s’il y a moyen, et tâchez voir à écouter ce que je vais avoir l’honneur de vous dire. Tantôt, à la répétition générale, vous avez été au-dessous de tout. Les auteurs sont très mécontents. Comment, espèces de crétins, on vous…

À deux figurants qui se chamaillent.

Qu’est-ce qu’il y a encore, là-bas ?


Un seigneur

C’est le connétable, de Bourgogne qui me mollarde sur les pieds.


Le régisseur

Je vais aller lui cueillir les puces, moi, au connétable de Bourgogne.

(Poursuivant.)

Comment ! espèces de crétins, on vous annonce : « Monsieur le duc de Montmorency ! » et vous n’avez pas l’air plus épaté que ça ? (Haussement d’épaules.) Sachez, cuistres, ânes bâtés, que la famille des Montmorency était alors une des premières familles de France, que les Montmorency… (À un cardinal qui rigole.) — … Je vais foutre mon pied dans le cul au nonce du pape… — … étaient cousins du roi, et que, par conséquent, à l’annonce de ce grand nom, vous devez témoigner de votre déférence sans bornes. D’ailleurs c’est dans le manuscrit. Voici le texte : (Lisant.) « Monsieur le duc de Montmorency ! Mouvement chez les seigneurs. » Mouvement chez les seigneurs, cela signifie, brutes, que… — Ah çà ! mais vous n’êtes pas au complet ici ! Où est donc Saint François de Paule ?


Un seigneur

Il est allé boire un demi-setier avec l’évêque de Narbonne..


Le régisseur

Où ça donc ?


Le seigneur

Chez le concierge.


Le régisseur

Trop fort !

(Il sort et reparaît une minute après, chassant devant lui à grands coups de pied dans le derrière l’évêque de Narbonne et Saint François de Paule.)


Le régisseur

Tiens, l’évêque ! Tiens, Saint François ! Tiens, l’évêque ! Tiens, Saint François ! Allez vous placer à la gauche, maintenant… Eh ! l’évêque, tourne-toi donc un peu. Tu as encore pissé sur tes souliers, cochon ! Vingt sous, d’amende ! (L’évêque veut placer un mot.) Assez ! Assez ! Va te mettre à la gauche, je te dis. (L’évêque obéit.) Qu’est-ce que je disais donc ? Ah oui ! Mouvement chez les seigneurs, cela signifie, brutes, que vous ne devez pas accueillir ces paroles : « Monsieur le duc de Montmorency ! » avec la même indifférence que vous accueilleriez celles-ci par exemple : « Avez-vous des bouteilles à vendre ? » Non seulement vous devez saluer jusqu’à terre, mais encore, ainsi que je vous le disais tout à l’heure vous devez par un rien, par un je ne sais quoi, un tressaillement imperceptible, indiquer que vous vous sentez en présence d’un personnage considérable. Ce n’est pas bien malin, que diable ! Ça se comprend mieux que ça ne s’explique. Du reste, ceux, qui n’auront pas compris auront affaire à moi. Tenez-vous-le pour dit. L’incident est clos. Frappes, l’avertisseur !

(Trois coups. Rideau. La claque fait une ovation au décor.)

(On annonce :) Monsieur le duc de Montmorency.


Premier seigneur

Ah ! Ah !


Deuxième seigneur

Oh ! Oh !


Le connétable de Bourgogne

Bougre !


Troisième seigneur, faisant claquer ses doigts.

Hé bien, mon salaud !


Piégelé, en évêque de Narbonne.

C’est pas de l’eau de bidet, cré nom !