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Des religions pratiquées actuellement dans l’Inde/Préface de l’édition américaine

PRÉFACE DE L’ÉDITION AMÉRICAINE


Depuis qu’en 1893, le Parlement des Religions de Chicago a éveillé, dans le public américain, le sentiment de l’importance de la pensée orientale, l’étude des religions comparées a progressé à grands pas, aux États-Unis. Le présent volume[1] a pour but de présenter, à côté l’une de l’autre, quatre des principales religions du monde, telles que les conçoivent leurs adhérents les plus réfléchis et les plus libéraux. L’unité fondamentale de ces religions devient ainsi apparente, et l’on voit qu’au lieu de porter nos efforts sur la conversion de nos voisins à notre propre croyance, nous ferions bien de chercher et de faire ressortir les trésors spirituels que cette croyance contient, trésors souvent enfouis sous un amas de verbiage intellectuel bien fait pour rebuter ceux que ne guide pas l’intuition. La vraie fraternité des religions ne sera assurée que lorsque les adhérents de chacune d’elles reconnaîtront et honoreront les vérités contenues dans les autres sans essayer de se convertir réciproquement. Nous avons, tous, beaucoup à apprendre et beaucoup à enseigner, et si les missionnaires de chaque religion consentaient à devenir tour à tour disciples et maîtres au lieu de faire du prosélytisme, ils seraient les messagers de la paix au lieu d’être les agents de la discorde.

Annie Besant.

Chicago, 1897.



  1. Voir la note page 1.