Collection complète des œuvres de M. de Florian/Fables/2/La Mère, l’Enfant et les Sarigues


FABLE XII

La Mère, l’Enfant & les Sarigues[1]


A Madame de la Friche

Vous de qui les attraits, la modeste douceur,
Savent tout obtenir & n’osent rien prétendre,
Vous que l’on ne peut voir sans devenir plus tendre,
Et qu’on ne peut aimer sans devenir meilleur,
Je vous respecte trop pour parler de vos charmes,
De vos talents, de votre esprit…
Vous aviez déjà peur : bannissez vos alarmes,
C’est de vos vertus qu’il s’agit.
Je veux peindre en mes vers des mères le modèle,
La sarigue, animal peu connu parmi nous,
Mais dont les soins touchants & doux,
Dont la tendresse maternelle,
Seront de quelque prix pour vous.
Le fond du conte est véritable ;
Buffon m’en est garant : qui pourroit en douter ?

D’ailleurs tout dans ce genre a droit d’être croyable,
Lorsque c’est devant vous qu’on peut le raconter.

Maman, disoit un jour à la plus tendre mère
Un enfant péruvien sur ses genoux assis,
Quel est cet animal qui, dans cette bruyère,
Se promène avec ses petits ?
Il ressemble au renard. Mon fils, répondit-elle,
Du sarigue c’est la femelle ;
Nulle mère pour ses enfants
N’eut jamais plus d’amour, plus de soins vigilants.
La nature a voulu seconder sa tendresse,
Et lui fit près de l’estomac
Une poche profonde, une espèce de sac,
Où ses petits, quand un danger les presse,
Vont mettre à couvert leur foiblesse.
Fais du bruit, tu verras ce qu’ils vont devenir.
L’enfant frappe des mains : la sarigue attentive
Se dresse & d’une voix plaintive
Jette un cri ; les petits aussitôt d’accourir,
Et de s’élancer vers la mère,
En cherchant dans son sein leur retraite ordinaire.
La poche s’ouvre, les petits
En un moment y sont blottis,
Et disparaissent tous ; la mère avec vitesse
S’enfuit emportant sa richesse.
La Péruvienne alors dit à l’enfant surpris :

Si jamais le sort t’est contraire,
Souviens-toi du sarigue, imite-le, mon fils :
L’asile le plus sûr est le sein d’une mère.

  1. Espèce de renard du Pérou (Buffon, hist. Nat. tome IV).