Biographie universelle ancienne et moderne/1re éd., 1811/Avis (tome 84)


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AVIS

SUR CE QUATRE-VINGT— QUATRIÈME VOLUME ET SUR LA PROMPTE TERMINAISON DU SUPPLÉMENT DE LA BIOGRAPHIE UNIVERSELLE.


Une fois encore nous sommes obligé de n’aborder nos lecteurs qu’à la faveur d’une apologie pour expliquer nos retards ; mais ils peuvent compter que ce sera la dernière.

Une longue et douloureuse maladie, non-seulement nous a brisé la plume entre les doigts, mais nous a tenu des mois entiers dans l’impossibilité de stimuler la collaboration, de coordonner les matériaux, d’opérer ce que d’autres appelleraient la révision, et ce que nous nous contenterons de nommer la revue des travaux précieux qui n’ont cessé de s’accumuler autour de nous. Bien d’autres obstacles sont venus s’adjoindre à cette cause première d’inaction et nous ont barré la route… Nous en avons déjà toucbé deux mots ailleurs ; il serait superflu d’y revenir.

Nous aimons mieux dire au public que définitivement et pleinement toute trace de ces entraves s’est évanouie, et que désormais nous cheminerons d’un pas rapide et sans crainte de ne pas atteindre le but souhaité.

Ce but est proche maintenant : deux volumes suffisent pour y toucher.

Et nous aussi nous pourrons dire, Exegi monumentum. Non ! nous ne verrons pas, après avoir fait le tour du monde, notre embarcation sombrer au port. Non ! les bibliothèques qui possèdent nos quatre-vingt-trois volumes n’auront pas un Colysée inachevé. Non ! après avoir épuisé les vingt-deux lettres les plus chargées, les plus riches de l’alphabet, nous ne nous arrêterons pas au W, à l’X, à l’Y. Non ! ceux qui, chez nous, ont lu Blucher ne chercheront pas en vain Wellington. Ce n’est pas en vain qu’après avoir assisté au développement de Champollion, on sera curieux de savoir ce qu’a pu dire l’adversaire de Champollion, le Dr Young ; ce n’est pas en vain qu’au sortir des vingt ou trente colonnes consacrées à Herschell, on voudra connaître aussi cet illustre astronome que l’Allemagne oppose à tous, le baron de Zach.

Tous ces noms, Zach, Young, Wellington, et quantité d’autres aussi célèbres ou plus piquants encore, garantissent à nos fidèles lecteurs que la fin de l’ouvrage ne sera pas moins digne d’intérêt, pas moins grave, pas moins variée que le commencement.

Nos mesures sont prises pour marcher rapidement et à la satisfaction de tous.

Quantité d’articles tout prêts attendent avec impatience, dans nos cartons, l’instant qui doit les livrer à la main du compositeur ; pour les autres, nous nous sommes entouré de collaborateurs qui n’ont pas vu les premières phases de la Biographie, mais qui sauront se tenir à sa hauteur, tout en sympathisant sur quelques points avec les légitimes aspirations du jour.

Loin d’y perdre, l’œuvre y gagnera.

Elle n’y perdra pas même cette teinte de convictions religieuses et monarchiques qui fut de tout temps son caractère ; mais sous ces principes, bases éternelles des sociétés quelles que soient les variations politiques, circulera comme un sang nouveau, un souffle plus jeune, plus large, plus sympathique peut-être et plus en harmonie avec les besoins et les idées que quatre-vingts ans d’expérience ont fait connaître, ont décidément inoculé à l’Europe.


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