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AVIS AU LECTEUR.


Ce n’est pas un ouvrage tout nouveau que j’offre au public. La première édition de cette Promenade philosophique en prose et en vers a paru, il y a une vingtaine d’années, chez Louis Janet, et le succès aurait dû multiplier le nombre de ses éditions ; mais la mort de l’éditeur et l’obligation d’un remaniement annuel, par l’abondance des matériaux que la mort accumulait dans la nécropole de l’Est, m’ont fait longtemps reculer devant cette tâche. C’est en 1853 que je m’y suis enfin décidé, et, au lieu de quatre-vingt dix-neuf noms que la première édition renfermait, j’ai eu à juger deux cent quatre-vingts personnages célèbres dans les arts, dans les sciences, dans l’armée et dans la politique, à les définir, à les classer dans l’ordre que leur a donné le caprice des familles. Il en est résulté un remaniement considérable ; car les tombes nouvelles se sont entremêlées avec les anciennes ; et comme cet ouvrage n’est point un dictionnaire biographique, les transitions qui m’avaient d’abord servi pour passer d’une tombe à l’autre sans briser mon récit, ont dû être remplacées par des transitions nouvelles. C’est donc sous ce rapport un travail presque neuf ; et je souhaite à cette édition le rapide et honorable succès de la première.