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Page:Verne - Voyages et aventures du capitaine Hatteras.djvu/47

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LES ANGLAIS AU POLE NORD

lait à une sorte d’animal marin, comparaison qui ne laissait pas d’exciter sa fierté.Pendant deux jours, la mer fut extrêmement mauvaise ; le vent tourna vers le nord-ouest et retarda la marche du Forward. Du 14 au 16 avril, la houle demeura très forte ; mais le lundi, il survint une violente averse qui eut pour résultat de calmer la mer presque immédiatement. Shandon fit observer cette particularité au docteur.

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« Eh bien, répondit ce dernier, cela confirme les curieuses observations du baleinier Scoresby, qui fit partie de la Société royale d’Edinburgh, dont j’ai l’honneur d’être membre correspondant. Vous voyez que pendant la pluie les vagues sont peu sensibles, même sous l’influence d’un vent violent. Au contraire, avec un temps sec, la mer serait plus agitée par une brise moins forte.— Mais comment explique-t-on ce phénomène, docteur ?— C’est bien simple ; on ne l’explique pas. »En ce moment, l’ice-master, qui faisait son quart dans les barres de perroquet, signala une masse flottante par tribord, à une quinzaine de milles sous le vent.« Une montagne de glace dans ces parages ! » s’écria le docteur.

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Shandon braqua sa lunette dans la direction indiquée et confirma l’annonce du pilote.« Voilà qui est curieux ! dit le docteur.— Cela vous étonne ? fit le commandant en riant. Comment ! nous serions assez heureux pour trouver quelque chose qui vous étonnât ?— Cela m’étonne sans m’étonner, répondit en souriant le docteur, puisque le brick Ann de Poole, de Greenspond, fut pris en 1813 dans de véritables champs de glace par le quarante-quatrième degré de latitude nord, et que Dayement, son capitaine, les compta par centaines !— Bon ! fit Shandon, vous avez encore à nous en apprendre là-dessus !— Oh ! peu de chose, répondit modestement l’aimable Clawbonny, si ce n’est que l’on a trouvé des glaces sous des latitudes encore plus basses.— Cela, vous ne me l’apprenez pas, mon cher docteur, car, étant mousse à bord du sloop de guerre le Fly…— En 1818, continua le docteur, à la fin de mars, comme qui dirait avril, vous