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Page:Verne - Voyages et aventures du capitaine Hatteras.djvu/39

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LES ANGLAIS AU POLE NORD

— Captain ! Captain ! ici ! » s’écriait le docteur, en essayant de prendre la lettre que le chien écartait de sa main par des bonds violents.
Il semblait ne vouloir remettre son message qu’à Shandon lui-même.« Ici, Captain ! » fit ce dernier.Le chien s’approcha ; Shandon prit la lettre sans difficulté, et Captain fit alors entendre trois aboiements clairs au milieu du silence profond qui régnait à bord et sur les quais.Shandon tenait la lettre sans l’ouvrir.« Mais lisez donc ! lisez donc ! » s’écria le docteur.

'The English at the Noth Pole' by Riou and Montaut 021.jpg


Shandon regarda. L’adresse, sans date et sans indication de lieu, portait seulement :« Au commandant Richard Shandon, à bord du brick le Forward. »Shandon ouvrit la lettre, et lut :« Vous vous dirigerez vers le cap Farewell. Vous l’atteindrez le 20 avril. Si le capitaine ne paraît pas à bord, vous franchirez le détroit de Davis, et vous remonterez la mer de Baffin jusqu’à la baie Melville.

« Le capitaine du Forward,
« K. Z. »

Shandon plia soigneusement cette lettre laconique, la mit dans sa poche et donna l’ordre du départ. Sa voix, qui retentit seule au milieu des sifflements du vent d’est, avait quelque chose de solennel.Bientôt le Forward fut hors des bassins, et, dirigé par un pilote de Liverpool,