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Page:Verne - Voyages et aventures du capitaine Hatteras.djvu/108

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Quelques instants après, la pièce était chargée.

« Que veut-il faire sans boulet ? dit Shandon entre ses dents.

— On le verra bien, répondit le docteur.

— Nous sommes parés, capitaine, s’écria Wolsten.

— Bien, répondit Hatteras. Brunton ! cria-t-il à l’ingénieur, attention ! Quelques tours en avant. »

Brunton ouvrit les tiroirs, et l’hélice se mit en mouvement ; le Forward s’approcha de la montagne minée.

« Visez bien à la passe ! » cria le capitaine à l’armurier.

Celui-ci obéit ; lorsque le brick ne fut plus qu’à une demi-encablure, Hatteras cria :

« Feu ! »

Une détonation formidable suivit son commandement, et les blocs, ébranlés par la commotion atmosphérique, furent précipités soudain dans la mer. Cette agitation des couches d’air avait suffi.

« À toute vapeur, Brunton ! s’écria Hatteras. Droit dans la passe, Johnson ! »

Johnson tenait la barre ; le brick, poussé par son hélice, qui se vissait dans les flots écumants, s’élança au milieu du passage libre alors. Il était temps. Le Forward franchissait à peine cette ouverture, que sa prison se refermait derrière lui.

Le moment fut palpitant, et il n’y avait à bord qu’un cœur ferme et tranquille : celui du capitaine. Aussi l’équipage, émerveillé de la manœuvre, ne put retenir le cri de :

« Hourrah pour John Hatteras ! »




CHAPITRE XIV. — EXPÉDITION À LA RECHERCHE DE FRANKLIN.


Le mercredi 23 mai, le Forward avait repris son aventureuse navigation, louvoyant adroitement au milieu des packs et des ice-bergs, grâce à la vapeur, cette force obéissante qui manqua à tant de navigateurs des mers polaires ; il semblait se jouer au milieu de ces écueils mouvants ; on eût dit qu’il reconnaissait la main d’un maître expérimenté, et, comme un cheval sous un écuyer habile, il obéissait à la pensée de son capitaine.

La température remontait. Le thermomètre marqua à six heures du matin vingt-six degrés (-3° centig.), à six heures du soir vingt-neuf degrés (-2° centig.), et à minuit vingt-cinq degrés (-4° centig.) ; le vent soufflait légèrement du sud-est.