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la taverne des « three-magpies ».


— Oui, répondit maître Balt, il me revient assez…

— Et celui-là… qui n’a qu’un œil… et quel œil !… Soyez sûr qu’il n’a pas perdu l’autre dans une bataille où il avait raison…

— Ma foi, s’il accepte, Vin…

— Il acceptera…

— Cependant, fit observer Flig Balt, nous ne pouvons pas leur dire d’avance…

— On ne leur dira pas, et, le moment venu, ils ne bouderont pas à la besogne !… Et regardez-moi cet autre qui entre !… Rien qu’à la manière dont il a fait claquer la porte, on jugerait qu’il sent les policemen à ses trousses…

— Offrons-lui à boire… dit maître Balt.

— Et je parie ma tête contre une bouteille de gin qu’il ne refusera pas !… Puis là-bas… cette espèce d’ours avec son surouët de travers, m’est avis qu’il a dû naviguer plus souvent à fond de cale que sur le gaillard d’avant, et qu’il a eu plus souvent les pieds entravés que les mains libres !… »

Le fait est que les quatre individus désignés par Vin Mod présentaient le type de déterminés chenapans. Aussi, en cas que Flig Balt les recrutât, on était fondé à se demander si le capitaine Gibson consentirait à embarquer des matelots de cette envergure !… Inutile,