Page:Tolstoï - Œuvres complètes, vol19.djvu/454

Cette page a été validée par deux contributeurs.


yeux. Il n’avait pour tout vêtement qu’un pagne d’écorce tressée.

— Et qu’est-ce qu’ils t’ont dit ? demanda l’archevêque.

— Oh ! Ils faisaient tout sans dire grand’chose ; même entre eux ils parlaient très peu. D’un seul regard ils se comprenaient. Je demandai au grand s’ils vivaient là depuis longtemps : il fronça les sourcils et marmonna quelque chose, d’un ton fâché. Mais le petit vieux lui prit aussitôt la main, sourit, et le grand se tut. Et le petit vieux me dit seulement : « Fais-nous grâce » ; et il sourit.

Tandis que le paysan parlait, le navire s’était approché d’un groupe d’îlots.

— On voit déjà très distinctement, dit le marchand. Que Votre Éminence daigne regarder, ajouta-t-il en étendant la main.

L’archevêque regarda. Il aperçut en effet une bande noire : c’était l’îlot. Il regarda longtemps, puis allant de la proue à la poupe, il s’adressa au pilote :

— Quel est cet îlot qu’on voit là-bas ?

— Il n’a pas de nom. Il y en a beaucoup comme cela, par ici.

— Est-ce vrai, ce qu’on dit, que des vieillards y font leur salut ?

— On le dit, Votre Éminence ; mais j’ignore si c’est vrai. Les pêcheurs assurent les avoir vus ; mais il arrive souvent qu’on parle à tort et travers.