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courage par la malade, opéra en définitive pour son plus grand bien. De même, lorsque le moment fut arrivé pour l’Amérique de détacher à John Bull le coup de pied qui l’en délogea, Washington se présenta et s’acquitta de cette besogne à ravir ; et encore, lorsque le comte d’Alborough fut atteint de la maladie que vous savez, le professeur Holloway se présenta avec ses pilules, et il sauva les jours de Sa Seigneurie : voyez les annonces ! Ils sont à l’infini, les exemples à l’aide desquels on prouverait qu’une nation ne ressent pas un important besoin, qu’elle ne trouve aussitôt sous sa main tout juste de quoi le satisfaire ; c’est comme dans cette miniature de la vie humaine que l’on appelle comédie : l’acteur a-t-il besoin de quelque chose, comme d’une bassinoire, d’un manche à balai, d’une oie de carton ou d’une écharpe ? aussitôt un garçon de théâtre s’avance de. la coulisse et, d’un air majestueux, lui apporte l’objet en question.

Voyez encore tous ceux qui commencent n’importe quoi ; il ne leur en coûtera pas pour vous prouver que leur entreprise répond à d’impérieuses nécessités et que l’univers entier en appelle à grands cris l’exécution. S’il s’agit, par exemple, d’un chemin de fer, les directeurs vont vous démontrer tout d’abord, avec des arguments irrésistibles, que des communications plus étroites entre Bathershins et Derrynane Beg sont indispensables au bonheur de l’humanité et aux progrès de la civilisation : c’est le vœu, disent-ils, de toutes les populations de l’Irlande. Ou bien encore, est-ce un journal qui se fonde, le prospectus débute ainsi :

« À une époque où l’Église est entourée de dangers, menacée au dehors par le fanatisme sauvage d’une incrédulité sacrilège, minée au dedans par les sourdes menées du jésuitisme et les divisions intestines du schisme, un cri unanime s’est élevé, cri d’un peuple souffrant qui cherchait autour de lui un gardien et un défenseur pour les droits de l’Église outragée. En conséquence, une réunion de prélats et de laïques a cru devoir s’organiser pour la résistance à l’heure suprême du danger, et elle a pris la résolution