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peinture, avec toute la fatuité et la prétention d’un autre Narcisse ? »

Mais je pardonne à mon aimable lecteur cette boutade de mauvaise humeur : ce n’est point sa faute si un astre contraire l’a fait naître dans ce pays ; or, il n’est pas possible à un sujet des États britanniques de n’être pas quelque peu Snob, sauf la gradation du plus au moins. Si l’on pouvait bien se pénétrer de cette importante vérité, ce serait là un grand point de gagné. J’ai signalé le foyer du mal, espérons que quelque homme de science saura découvrir le remède.

Si vous n’avez pu vous soustraire au Snobisme, vous qui êtes placés dans les couches intermédiaires de la société ; vous que personne n’a mission de flatter, qui n’avez point de courtisans en titre ; vous dont la porte n’est point sans cesse assiégée par une valetaille abjecte et servile, ou par un monde à l’échine flexible ; vous que les agents de police apostrophent sans plus de façon pour vous dire de circuler ; vous enfin qui vous trouvez confondus et poussés dans la foule au milieu des autres Snobs vos frères : comment, je vous prie, pourrait s’en défendre un homme qui n’a pas tous ces avantages, dont toute la vie n’est qu’une longue suite d’adulations, qu’on a fait l’idole d’un fétichisme qui ne se lasse point ? Comment voulez-vous que cette divinité des Snobs ne finisse pas par être aussi Snob que ceux qui l’adorent ?

Tel était à peu près le langage que je tenais à mon ami Eugenio, lorsque lord Buckram, fils du marquis de Bagwig, vint à passer près de nous et alla frapper à la porte de l’hôtel de Red-Lion-Square, qui a appartenu de tout temps à sa famille. Son père et sa mère remplissaient, comme personne ne l’ignore, des charges considérables à la cour de nos derniers souverains. Le marquis était grand panetier du royaume, et sa femme dame d’atours du cabinet des poudres de la reine Charlotte. Buck, comme je l’appelle en raison des rapports de familiarité qui existent entre nous, Buck me fit en passant un signe d’intelligence, et j’entrepris alors de prouver à Eugenio comme