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proche de lui le motif de ce tumulte. Comment aller deviner que ce jeune homme était un prince ? il n’avait ni couronne ni sceptre, et portait une jaquette blanche et un chapeau de feutre. Quoi qu’il en soit, il parut tout surpris qu’un simple mortel osât lui adresser la parole. Il me répondit par un monosyllabe inarticulé et fit signe à son aide de camp de venir me parler. C’est notre faute et non celle des grands, s’ils se persuadent ainsi qu’ils valent beaucoup mieux que nous. Si vous allez vous jeter vous-mêmes sous les roues du char de Jaggernaut, le dieu vous écrasera ; prenez-y garde, et si chaque matin, ami lecteur, on vient devant chacun de nous faire des salamalecs à n’en plus finir, et que le peuple, toutes les fois que nous paraissons, se prosterne dans une servile adoration, nous nous laisserons tout naturellement aller, par une pente insensible, à prendre des airs de supériorité, et nous accepterons le piédestal sur lequel la foule se plaît à nous placer.

Les impressions de voyage de lord L… nous présentent un exemple de la manière tranquille, béate et résolue, dont un grand homme sait accepter les hommages de ses inférieurs. Après avoir fait des remarques aussi judicieuses que profondes sur la ville de Bruxelles, Sa Seigneurie continue son récit de la manière suivante :

« Étant pour quelques jours à l’hôtel de Bellevue, établissement en grand renom, et qui, cependant, ne vaut pas, à beaucoup près, l’hôtel de France, j’y fis connaissance du docteur L…, médecin de l’ambassade. Il voulut à toute force me faire les honneurs de l’endroit, et il commanda pour nous un dîner de gourmet chez le premier restaurateur de la ville, nous le donnant comme bien au-dessus du Rocher de Cancale de Paris. Sept ou huit autres personnes étaient de la partie, et il n’y eut qu’une voix pour reconnaître que la cuisine parisienne était bien préférable, quoique celle de Bruxelles fût d’un prix exorbitant. Voilà pour ceux qui ont la manie de prétendre toujours surpasser les autres. »

Voici maintenant pour l’amphitryon. Le bon docteur L…,