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passibles spectateurs de cet état de la société, de cette servilité organisée, de ce culte honteux de l’homme et du veau d’or placé sous la protection de la loi, de cette Snobocratie, en un mot, qui se perpétue dans la suite des siècles. Ce phénomène est pour eux l’objet d’observations qui les laissent aussi calmes qu’avant ; et toutefois je parierais qu’il n’est pas un de ces moralistes à l’air si bénin, dont le cœur ne tressaillît de plaisir, si on pouvait le voir, dans Pall-Mall, avec un duc sous chaque bras. Non, non, il est impossible, dans l’état de notre société, de n’être pas, à un moment donné, atteint d’un grain de Snobisme.

L’état de notre société veut que le dernier manant soit aussi Snob dans sa bassesse que le noble lord est Snob dans son outrecuidance. Quand une noble marquise déplore, dans ses impressions de voyage, la triste nécessité qui réduit les passagers d’un navire à se trouver en contact avec du monde de toute condition et de toute catégorie, laissant apercevoir que cette communauté de vie avec d’autres créatures de Dieu est on ne peut plus désagréable à Sa Seigneurie, qui s’estime d’une trempe supérieure ; quand, dis-je, la marquise de… écrit de pareilles choses, nous ne pouvons croire que la nature ait pu déposer dans le cœur d’aucune femme de pareils sentiments ; mais nous y voyons le résultat des habitudes de servilité et de bassesse que tout l’entourage de cette belle et majestueuse lady, propriétaire d’un monceau de diamants noirs et autres bijoux, s’est appliqué à prendre à son égard ; ce qui a fini par persuader à la pauvre dame qu’elle est réellement supérieure au commun des martyrs, et que le vulgaire ne doit approcher d’elle qu’à une distance respectueuse. Je me souviens, à ce propos, d’une aventure qui m’arriva au Grand-Caire, où j’étais de passage en même temps qu’un prince royal qui se rendait aux Indes. Au milieu de la nuit, toute l’auberge où je me trouvais fut mise en émoi par un grand vacarme. Un homme venait de tomber dans un puits voisin. Tous les voyageurs de l’hôtel de descendre en grande hâte dans la cour, et parmi eux votre humble serviteur, qui s’avisa de demander à un jeune homme tout