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Page:Stendhal - Mémoires d’un Touriste, II, Lévy, 1854.djvu/312

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ŒUVRES DE STENDHAL.

qu’une pauvre famille pouvait habiter un portique abandonné.

J’oubliais un magnifique Rubens, une Chasse au sanglier, qui honore le Musée de Marseille. Je voudrais le placer dans une niche, à huit pieds de hauteur, sur le quai qui conduit à la Bourse. Là, il serait vu chaque jour par des milliers de promeneurs. Qui le croirait ? Marseille, cette ville grecque, a besoin de se refaire le goût.

La rudesse un peu grossière, qu’on appelle franchise et naturel en Provence, prédispose cependant les jeunes gens à ne pas tomber dans le misérable genre du vaudeville qui gâtait les tableaux admirés à l’exposition de 1836.


— Marseille, le..... 1837.

Toutes les villes de province ont maintenant des musées ; celui de Marseille est établi dans l’ancien couvent des Bernardines. L’art grec l’emporte infiniment, comme vous savez, sur l’art romain. Les Romains ne songeaient qu’à vaincre et à gouverner ; les statuaires n’étaient parmi eux que des gens inférieurs destinés à fournir à l’ornement de leurs maisons.

Les gens qui ont un cœur pour les arts peuvent regarder le Thésée (des marbres d’Elgin) et l’Apollon du Belvédère. L’Apollon est probablement une copie romaine d’une statue grecque exécutée en bronze.

Les personnes qui ne verraient pas une différence totale entre le Thésée et l’Apollon trouveraient probablement bien absurde tout ce que je pourrais ajouter sur l’art grec et l’art romain.

Ce dernier a toujours quelque chose de roide et d’officiel ; s’il se permet d’être naturel, il craint de n’être pas assez noble. Si les provinciaux voyaient dans une statue autre chose que l’argent qu’elle coûte, ils devraient préférer hautement les statues romaines aux statues grecques.

Corvisart, le médecin de l’empereur, disait un jour à Talma, qui était venu à la Malmaison prendre congé avant de partir pour une tournée dans le Midi : — Ne pourriez-vous pas trouver