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Page:Stendhal - Mémoires d’un Touriste, II, Lévy, 1854.djvu/251

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MÉMOIRES D’UN TOURISTE.

drale de Vaison est du commencement du onzième ; ainsi l’ogive avait pénétré dans le style roman. L’église de Saint-Gilles, que l’on peut citer comme le type le plus achevé du style roman, présente des ogives dans ses parties les plus anciennes. À Paris, l’on peut étudier le style roman dans les parties inférieures de Saint-Germain-des-Prés.

On ne peut donc faire de l’ogive le signe caractéristique du style gothique ; car on la trouve dans des églises romanes ; mais on la retrouve beaucoup plus souvent dans les églises gothiques.

Nulle mesure exacte, nulle symétrie dans les édifices du moyen âge ; tout se faisait de sentiment. Dans des arcades en ligne droite, les largeurs sont rarement égales.

Une chose singulière, c’est que lorsque l’ogive parut dans le monde, elle ne réussit d’abord à se faire employer que dans des églises du second ordre. Dans celles qui étaient bâties sur de vastes plans et à l’aide de grandes richesses, c’était le plein cintre qu’on employait comme étant la forme noble. Le plein cintre était d’une exécution beaucoup plus difficile, et, pendant longtemps, l’ogive, qui parut depuis un despote si superbe, ne fut qu’un pis-aller.

Dans le Midi, au milieu de ces admirables monuments de l’architecture romaine, le plein cintre était encore à la mode, comme forme noble, jusqu’au milieu du treizième siècle. L’ogive ne l’emporta qu’après que l’astucieux Louis XI, se moquant de l’imbécillité du bon roi René, se fut emparé de ses États, et y eut fait triompher ses hommes du Nord, qui apportèrent leurs modes en Provence.

L’ogive dut son triomphe au peu de poussée qu’elle exerce sur ses côtés ; on peut donc la placer à l’extrémité de colonnes excessivement sveltes, comme à l’église de Coutances, par exemple. L’ogive favorisait, autant que possible, la mode de l’élévation et de la légèreté.

Le bonheur de l’art gothique, c’est qu’il arriva au moment de