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Page:Stendhal - Mémoires d’un Touriste, II, Lévy, 1854.djvu/150

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ŒUVRES DE STENDHAL.

donna son nom, Gratianopolis, d’où l’on a fait Grenoble. Le roi Louis XVIII, piqué de l’échauffourée de 1816, ne manquait guère d’appeler cette ville Grelibre ; il prétendait que, dans leur horreur pour le mot noble, les Dauphinois lui avaient imposé ce nom. (Anecdote contée au café de la place Saint-André.)

Un libéral instruit, cette classe abonde à Grenoble, m’a dit que la terreur n’avait fait que deux victimes en ce pays, deux prêtres réfractaires qui périrent sur la place Grenette, au même lieu où, quelques années auparavant, le parlement de Dauphiné avait fait pendre deux ministres protestants[1].

Lorsque l’on est en guerre avec le Piémont, autrefois l’allié de l’Angleterre, et qui le serait de la Prusse, il faut défendre la ligne des Alpes de l’embouchure du Var à Montméliant ; le dépôt naturel des cartouches et des canons était alors à Grenoble.

Sous le ministère de M. Casimir Périer, né en cette ville, les propriétaires de maisons, à Grenoble, demandèrent que, puisqu’on fortifiait leur ville, on voulût bien en même temps l’agrandir. Ces messieurs se figuraient qu’ils verraient augmenter le prix des loyers avec le nombre des maisons. D’abord il ne fut question que de fortifier la montagne de la Bastille ; aujourd’hui un bon mur, placé au delà des faubourgs Trèscloître et Saint-Joseph, a réuni à la ville de vastes terrains et la prairie qui formait les glacis de la porte de Bonne.

Grenoble est dominée par le mont Rachet, sur le second mamelon duquel était bâtie une petite maison nommée la Bastille ; on en a fait un fort respectable.

Une ville gagne-t-elle à devenir place forte ? À Grenoble, chaque habitant aisé a un domaine où il va passer un jour de la semaine, et les mois de septembre et d’octobre en entier. Ainsi les habitants de ce beau pays lui rendent justice.

  1. Là, en 1816, furent exécutés de pauvres paysans coupables d’avoir apporté du lait à la ville, par exemple le fermier de M. P. A. On publiera l’histoire de cette année.