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Page:Stendhal - Mémoires d’un Touriste, II, Lévy, 1854.djvu/116

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ŒUVRES DE STENDHAL.

dans les six premiers de l’année suivante, ce qui donne une date probable pour les Arènes (quinze ans avant l’ère chrétienne).

Cette porte d’Auguste, qui fait face à la porte de Rome sur la voie Domitienne, était, sous les Romains, l’entrée principale de la ville. Nîmes, qui a trop fait parler d’elle depuis 1814, compte quarante deux mille habitants ; elle est placée au milieu d’une plaine fertile, environnée de coteaux couverts d’arbres fruitiers, de vignes et d’oliviers.

La cathédrale de Nîmes a été refaite en grande partie au dix-septième siècle. Une partie du soubassement de la façade et de la tour qui en fait partie paraît avoir appartenu à un édifice antique ; on dit que c’était un temple dédié à Auguste : ce qu’il y a de sûr, c’est qu’une partie du fronton date du onzième siècle. Elle renferme les tombeaux de deux hommes adroits et médiocres, Fléchier et le cardinal de Bernis.

En sortant de la cathédrale, je suis allé voir le palais de Justice, architecture grecque de nos jours, et la maison de M. Bonnaud, droguiste, rue de la Fruiterie : elle est ornée de fragments de frises, modillons, etc., provenant probablement de la cathédrale, et recueillis à l’époque où les protestants tentèrent de la démolir.

Nous étions excessivement fatigués : le dîner est survenu, puis la sieste ; de façon qu’il était presque nuit lorsque nous sommes arrivés au cabinet de M. Pelet : c’est la plus jolie chose du monde. M. Pelet, savant infatigable, a fait des modèles en liège des monuments romains du Midi de la France. Il est impossible de voir une imitation plus habile et en même temps plus exacte. Comme ces modèles sont exécutés sur la même échelle, pour la première fois j’ai eu l’idée de la grandeur comparative de ces monuments ; les jolis édifices de M. Pelet ont un centimètre pour mètre. J’ai vu avec étonnement que l’arc de triomphe d’Orange, cet ouvrage gigantesque, passerait facilement sous un des arcs inférieurs du pont du Gard.