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s’enfuir ou de résister ; mais, après avoir examiné attentivement les deux lévriers qui veillaient sur lui et ne le perdaient pas de vue, le malheureux comprit qu’il ne lui restait d’autre parti à prendre que celui de la résignation.

Au bout de quelques minutes, Galaor reparut.

— Monsieur le vicomte, dit-il, il s’en manque seulement de quelques milliers d’écus.

— Adieu donc, mon fils, à des temps meilleurs ! dit Gaspard avec mélancolie ; je te confie la garde du château de mes pères.

Un quart d’heure après, la carriole d’osier emportait à Nantes le dernier rejeton d’une race de preux, assis modestement entre deux recors, en face d’un huissier, tandis que Galaor, debout sur le seuil de la porte, se tordait les bras, s’arrachait les cheveux et criait comme Sganarelle :

— Mes gages ! mes gages ! mes gages !