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de notre état et science, avons déclaré qu’un pressoir devant être, en tout temps et en tout pays, un ouvrage de charpente (il se découvre), et la confection dudit pressoir ayant été confiée à un menuisier (il se recouvre), ledit pressoir ne pouvait pas être considéré comme un œuvre de charpente (il se découvre), mais comme œuvre de menuiserie (il se recouvre) ; qu’en conséquence, nous ne pouvions pas nous dire compétent à en juger ; mais que, nonobstant, ne voulant désobliger personne, et encore refuser l’honneur qui nous est fait d’être pris pour arbitre, l’avons examiné, et n’y avons rien trouvé de répréhensif. En foi de quoi… »


LE BAILLI.

C’est bon, c’est bon…


BIENVENU, passant au milieu.

Comment, c’est bon ? Non ! c’est une rédaction d’hypocrite, un tour de son métier !… Mais qu’est-ce que ça prouve, vos paperasses et vos sentences ? Admettons (avec aigreur), comme dit le charpentier ici présent, que ça soit une œuvre de menuiserie, est-elle belle et bonne ? Là est la question ! Faites l’épreuve. — Et, d’ailleurs, qu’est-ce que c’est que des épreuves et des expertises, messieurs les syndics, quand c’est à moi, à moi, maître Christophe Bienvenu, que vous avez affaire ? Suis-je capable de vous tromper ? Ai-je besoin de ça, moi ? Croyez-vous que j’attende après le salaire ? Allons donc ! Quand vous voudrez, je vous doterai d’un four banal, moi qui parle…, et d’une buanderie…, et d’un pont…, et d’un clocher… (regardant le père Valentin avec ironie), si vous n’êtes pas satisfait du vôtre !


MAÎTRE VALENTIN.

Allez, allez !… C’est ça ! et d’une cathédrale, et d’un château fort, et d’un port de mer !


BIENVENU.

Vous vous moquez, vous ? Vous voilà revenu à votre mauvais naturel ?