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PÉDROLINO, qui a écouté avec distraction, se sauve tout à coup comme si on le battait.

Aïe ! aïe !… Oh ! la la !

Il sort par la gauche.




Scène VII


LE DOCTEUR, puis LÉANDRE.




LE DOCTEUR.

Quelle mouche le prend ? Croit-il que je sois un méchant homme ?… Mais aussi de quoi me vient-il parler : d’amour, d’enfants, de mariage !… Pardieu ! je le sais bien que j’aurais pu m’affubler de tout cela : une femme !… des marmots !… (il s’assied sous le tilleul.) Voilà un beau venez-y-voir ! J’aurais été aussi dupe, aussi Cassandre qu’un autre… Gâter des marmots, on s’y laisse prendre… (Haussant les épaules.) Et puis on en fait un tas de vauriens… Ne vois-je pas tous les jours des enfants ingrats, qui plaident contre père et mère pour les dépouiller ? (À s’assied sous son tilleul.) Ah ! le genre humain est une caverne où le mieux est de s’enfoncer le moins avant qu’on peut…


LÉANDRE, paraissant au fond. — À part.

Pascariel m’a tout dit, l’imbécile ! il faut le devancer.


LE DOCTEUR, parlant à lui-même.

Après tout, la propriété, sans les embarras de la famille, est une assez douce chose par elle-même !


LÉANDRE, qui est venu doucement jusqu’à lui.

La propriété, une douce chose, monsieur ? À qui le dites-vous, hélas !


LE DOCTEUR, préoccupé.

À mon bonnet… Mais puisque vous abondez dans mon sens… (En se retournant, il reconnaît son interlocuteur.) Miséricorde ! c’est vous, seigneur Léandre ?


LÉANDRE.

Oui, docteur, c’est moi qui…


LE DOCTEUR, vivement, et se levant.

Qui venez me relancer jusqu’ici pour votre procédure ? Ah !