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Page:Sand - Jean de la Roche (Calmann-Levy SD).djvu/254

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allez faire un saut de quatre-vingts ou cent pieds.

— Ça m’est égal, Jacques ; je ne tiens pas tant à ma vie qu’à ma liberté, et, si vous voulez faire un marché avec moi, je vous donnerai, pour me laisser tranquille une fois pour toutes, autant qu’on vous donne pour me surveiller. Cela vous va-t-il ?

— Non, monsieur, ça ne me va pas.

— Comment ! vous refusez ? Savez-vous ce que vous refusez ?

— Je refuserais mille francs par heure. Un guide est un guide, monsieur. Il a son honneur comme un autre homme ; ce qui lui est commandé par des parents, il doit le faire.

— Ainsi vous avez ce point d’honneur dans votre état, et, s’il me passait par la tête de descendre en courant ce que nous venons de monter, vous m’en empêcheriez ?

— Oui, monsieur, et de force, répondis-je avec une décision qui l’étonna.

Hope Butler était Anglais jusqu’au fond des os. L’idée du devoir avait beaucoup d’ascendant sur lui. Dès ce moment, il changea de manières avec moi, et, abjurant toute morgue, il me traita avec la même familiarité cosmopolite que son père.

— Allons, vous avez là une obstination estimable,