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XII


Quand j’eus fini cette inspection sommaire, qui ne pouvait rien m’apprendre, je me gardai bien d’aller chercher le fusil demandé, et j’allai furtivement rejoindre les deux adversaires au fond du jardin.

Ils parlaient avec animation à voix basse, mais avec cette articulation nette et serrée qu’on a dans les grandes crises de la vie. M. de Salcède subissait un rude interrogatoire, tout en protestant de l’innocence de ses intentions.

— C’est vous, disait-il, qui m’apprenez la présence de madame la comtesse dans son appartement ; en y entrant comme en sortant, j’étais persuadé qu’elle n’y était pas. Je ne l’ai pas vue, je ne l’ai pas devinée. Je vous avais vus partir ensemble. Pouvais-je prévoir que vous étiez revenus ?

— Vous avez appris par quelque hasard qu’un accident de voiture nous avait forcés de revenir.