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Page:Sand - Œuvres illustrées de George Sand, vol 4, 1853.djvu/27

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LE MEUNIER D’ANGIBAULT.

de votre part ça me contrarie à présent, cette cérémonie ! vous m’appellerez Louis tout court, ou Grand-Louis, comme tout le monde.



Le groupe qui se présentait se composait de trois générations.
(Page 19.)

— Mais je vous ferai observer que cela sera très contraire à l’égalité, et que d’après vos réflexions de ce matin…

— Ce matin j’étais une bête, un cheval, et un cheval de moulin qui pis est. J’avais des préventions… à cause de la noblesse et de votre mari… que sais-je ? Si vous m’aviez appelé Louis, je crois que je vous aurais appelée… Comment vous appelez-vous ?

— Marcelle.

— J’aime assez ce nom-là, madame Marcelle ! Eh bien ! je vous appellerai comme cela : ça ne me rappellera plus monsieur le baron.

— Mais si je ne vous appelle plus monsieur, vous m’appellerez donc Marcelle tout court ? dit madame de Blanchemont en riant.

— Non, non, vous êtes une femme… et une femme comme il y en a peu, le diable m’emporte !… Tenez, je ne m’en cache pas, je vous porte dans mon cœur, surtout depuis un moment.

— Pourquoi depuis un moment, Grand-Louis ? dit Marcelle qui commençait à écrire et qui n’écoutait plus le meunier qu’à demi.

— C’est que pendant que vous causiez avec votre fille de chambre, tout à l’heure, j’étais là dans l’escalier avec votre coquin d’enfant qui me faisait mille niches pour m’empêcher d’avancer, et, malgré moi, j’ai entendu tout ce que vous disiez. Je vous en demande pardon.

— Il n’y a pas de mal à cela, dit Marcelle ; ma position n’est pas un secret, puisque je la faisais connaître à Suzette, et, d’ailleurs, je suis certaine qu’un secret serait bien placé entre vos mains.

— Un secret de vous serait placé dans mon cœur, reprit le meunier attendri. Ah çà ! vous ne saviez donc pas, avant de venir ici, que vous étiez ruinée ?

— Non, je ne le savais pas. C’est M. Bricolin qui vient de me l’apprendre. Je m’attendais à des pertes réparables, voilà tout.

— Et vous n’en avez pas plus de chagrin que cela ?

Marcelle, qui écrivait, ne songea pas à répondre mais au bout d’un instant, elle leva les yeux sur le Grand-Louis, et le vit debout devant elle, les bras croisés et la