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Page:San-Tseu-King - Traduction Stanislas Julien, Georg, Geneve, 1873.djvu/21

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[En mandchou : La nature (est) mutuellement proche ; l’éducation (est) mutuellement éloignée]

L’auteur veut dire que dès le moment de leur naissance, les hommes qui se trouvent dans la suite intelligents ou bornés, vertueux ou vicieux, tous ont reçu du ciel la même nature (c’est-à-dire un bon naturel). lls se rapprochent les uns des autres, sans qu’il y ait entre eiLv aucune différence. Mais quand leur esprit est une fois ouvert, chacun d’eux diffère des autres par ses dispositions naturelles. Celui qui est doué d’une vive conception est appelé intelligent ; celui qui est dépourvu de lumières est appelé stupide. Celui qui suit les principes de la raison est réputé sage, — celui qui s’abandonne à ses désirs (a ses passions) est regardé comme un homme dégénéré ou vicieux. Si certains hommes se mettent en opposition avec l’excellente nature qu’ils ont reçue du ciel, ne peut-on pas dire qu’ils s’éloignent grandement des autres ? En voici la cause : C’est l’effet de leurs habitudes ou de leurs dispositions physiques. Le sage seul peut s’appliquer à nourrir (entretenir) ses bons penchants, et empêcher que l’excellente nature de son jeune âge ne soit altérée par le vice.


13—18
Keou-pou-kiao, Sing-naï-thsien

Si un enfant n’est pas instruit, sa nature change (se gâte).

苟不教,性乃遷


19—24
Kiao-tchi-tao, Koueï-i-tchouen

Ce qu’on estime dans l’enseignement, c’est une application assidue.

教之道,貴以專

Littéralement : La méthode d’enseignement est estimable par l’application unique.

Qu’entend-on par nourrir les bons penchants ? On veut dire savoir instruire (donner l’éducation). A moins d’être un saint, personne ne peut avoir une éducation innée. Sans ses parents, un enfant ne pourrait être nourri ; si on ne l’instruisait pas (si on ne lui donnait pas de l’éducation), il ne pourrait se perfectionner. Si quelqu’un a des enfants et ne les instruit pas (ne leur donne pas l’éducation), ils