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1683

915. — DE MADAME DE SÉVIGNÉ AU PRÉSIDENT DE MOULCEAU.
À Paris, ce 26e mai.

N’avez-vous pas été bien surpris, Monsieur, de vous voir glisser des mains M. de Vardes[1], que vous teniez depuis dix-neuf ans ? Voilà le temps que notre Providence avoit marqué ; en vérité on n’y pensoit plus, il paroissoit oublié et sacrifié à l’exemple. Le Roi, qui pense et qui range tout dans sa tête, déclara un beau matin que M. de Vardes seroit à la cour dans deux ou trois jours ; il conta qu’il lui avoit fait écrire par la poste, qu’il avoit voulu le surprendre, et qu’il y avoit plus de six mois que personne ne lui en avoit parlé. Sa Majesté eut contentement ; il vouloit surprendre, et tout le monde fut surpris : jamais une nouvelle n’a fait une si grande impression, ni un si grand bruit que celle-là. Enfin il arriva samedi matin[2]avec une tête unique en son espèce, et un vieux justaucorps à brevet[3]comme on le portoit en 1663. Il se mit un genou à terre dans la cham-

  1. Lettre 915. — 1. Suivant des traditions qui se sont conservées dans la ville de Montpellier, Vardes reçut de Châteauneuf, secrétaire d’État, l’ordre de se rendre à Lyon ; arrivé dans cette ville, un courrier du duc de Rohan, son gendre, lui remit une lettre écrite de la propre main du Roi, par laquelle Sa Majesté lui ordonnait de venir sans délai à Versailles, où elle voulait surprendre la cour par son rappel. (Note de l’édition de 1818.)
  2. 2. Le samedi 22 mai 1683.
  3. 3. On lit dans une note de Saint-Simon sur les Mémoires de Dangeau, à la date du 27 septembre 1686 : « Il faut une fois pour toutes dire ce que c’est que ces justaucorps à brevet. Au commencement que le Roi fut amoureux de Mlle de la Vallière et qu’il ne s’en cacha plus, la cour étoit à Saint-Germain, et Versailles au même état à peu près où Louis XIII l’avoit mis, qui n’étoit rien. Le Roi y alloit une fois ou deux la semaine en très-petite compagnie, passer une partie de la journée avec Mlle de la Vallière, et il imagina un habit bleu doublé de rouge, avec la veste rouge, et l’un et l’autre brodés d’un