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VOYAGE PITTORESQUE

DANS LE BRÉSIL.


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MŒURS ET USAGES DES INDIENS.


Rio-Janeiro est, sous bien des rapports, l’un des points les plus intéressans du Nouveau-Monde : c’est peut-être celui qui, par son état ; matériel et moral, donne les plus sûres garanties d’un avenir riche de destinées, celui qui renferme le plus de germes de gloire et de puissance. C’est le plus beau port de la terre, situé dans un pays qui produit tout ce que réclament les besoins physiques de l’homme, tout ce que l’État peut demander à la nature, comme condition de sa prospérité. Cette ville renferme une population à laquelle il ne manque aucune des qualités intellectuelles ou physiques qui sont nécessaire pour jouir des dons d’une nature si prodigue de ses biens. Que l’on compare l’aspect actuel de Rio-Janeiro avec celui qu’elle à ceux qui la découvrirent les premiers, et l’on se convaincra que sur aucun point de l’Amérique la colonisation n’a opéré d’aussi grands changemens : à la place d’épaisses forêts primitives, et de quelques cabanes habitées par des sauvages nus, on voit aujourd’hui une cité impériale populeuse, animée de toute l’activité du commerce du monde, imposante de toute la splendeur qu’elle reçoit des cérémonies du culte catholique et de ses édifices, et brillante de tout l’éclat des cours de l’Europe. Lors même que quelques villes de l’Amérique espagnole, telle que Mexico, pourraient lui être comparées pour la population et l’étendue, il ne faudrait pas oublier que là les conquérans européens ont trouvé déjà les créations d’une antique civilisation, qu’ils y ont beaucoup plus détruit qu’édifié, et qu’enfin le Mexique n’est plus qu’une ombre de ce qu’il fut sous Montézuma. D’ailleurs nulle de ces villes ne peut être comparée à Rio-Janeiro sous le rapport du commerce, et elles manquent de cet éclat qu’une cité ne peut recevoir que de la présence d’un prince, et qui, abstraction faite de ses conséquence politiques, influe considérablement sur la manière dont un pays se présente aux yeux de l’artiste.