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lot[1]  » Tels étaient ses instincts belliqueux qu’il ne parlait que de les passer par le fer et par le feu. Il disait, par exemple, dans une lettre au Secrétaire d’État : «  J’ai écrit aux autorités de la Nouvelle-Angleterre pour les prier de m’envoyer un parti de soixante indiens du pays, avec douze baleinières : à l’aide de ce renfort, que je joindrais à nos troupes et à quarante hommes fournis par le commodore John St. Lo, je me propose de parcourir toute la province pour mettre à la raison les vilains habitants français, aussi bien que les sauvages. J’espère que nous ferons notre devoir[2].  » Il entendait par là répandre la terreur parmi ces pauvres gens, et leur imposer par force le fameux serment.

Les Acadiens savaient de longue date à quoi ils pouvaient s’attendre de la part d’un pareil homme. Aussi, dans le cours de l’été de 1726, ils se disposèrent à émigrer en masse, bien résolus, si les circonstances le permettaient, de ne tenir aucun compte des défenses que l’on pourrait leur opposer. Quelques familles étaient déjà en route pour l’Île St-Jean, où le gouverneur français faisait des préparatifs pour les recevoir. Le 27 juillet 1726, Armstrong écrivait au secrétaire d’État[3] : «  Je voudrais avoir des instructions de Sa Majesté au sujet du serment de fidélité à faire prêter aux habitants français : ceux-ci ont refusé de le prêter toutes ces années dernières ; on m’informe qu’ils sont encore résolus

  1. Dixit autem David ad Philisthœum : Tu venis ad me cum gladio, et hasta, et clypeo. I. Reg. XVII, 45.
  2. Cette lettre est citée par B. Murdoch, (Hist. of N. S. Vol. I, c. XLVII, p. 426-27). La date n’en est pas donnée. Mais par le contexte, je puis juger qu’elle est d’octobre ou de novembre 1725, ou même du 2 décembre 1725. V. Doc. Inéd. sur l’Acadie, pièce LII. Col. Records. N. S., vol. 4.
  3. Nova Scotia Doc., p. 65. Akins a mis au bas de cette lettre : Entered in Letter Book without address or signature.