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bien apprécier tout le reste. Rétablissons maintenant ce drame dans son intégrité, montrons-en l’âpre et amère unité, exposons-en le prélude et l’entrée, afin que l’enchaînement des causes et la responsabilité des personnages apparaissent dans toute leur vérité, et que le dénouement fatal n’ait rien qui nous surprenne, après un tel début.

Revenons un peu en arrière. Après la capitulation de 1710, le colonel Vetch avait été nommé lieutenant gouverneur de Port-Royal. L’année suivante Vetch alla rejoindre Nicholson dans l’expédition projetée contre Montréal, laissant à sa place, à titre provisoire, sir Charles Hobby. L’entreprise contre le Canada ayant été forcément abandonnée, Vetch revint à son poste et reprit ses fonctions qu’il exerça jusqu’à l’été de 1714. En cette année il fut remplacé par le major Caulfield, auquel succéda le capitaine Doucett, tandis que Nicholson resta gouverneur et commandant-en-chef de la Nouvelle-Écosse jusqu’en 1717. Or, dès la signature du traité d’Utrecht, les Acadiens, ainsi que nous l’avons dit, avaient résolu, à peu près unanimement, de quitter le pays, mais ils en furent empêchés par tous les moyens et toutes les ruses imaginables. Et d’abord, en août, ou peut-être même en juillet 1713, ils envoyèrent des délégués à Louisbourg, en l’Île Royale, pour s’entendre avec le gouverneur, M. de Costebelle, et apprendre de lui les conditions qu’on leur ferait s’ils se transportaient en territoire français [1]. Le rapport des délégués ayant paru trop peu

  1. M. de Costebelle, lieutenant à Plaisance le 23 janvier 1692, capitaine le 25 janvier 1694, devient lieutenant du roi le 13 mars 1695. Il est créé chevalier de l’ordre de St-Louis, le 22 mars 1708. Le 10 avril 1706, il est nommé gouverneur de Plaisance. Après l’abandon de Terreneuve, le roi le nomme gouverneur de l’Isle Royale le 1er janvier 1714. Il occupe ce poste jusqu’en 1720 où