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concernant le sort d’un petit Sloop que j’avais envoyé avec quelques indiens qui étaient ici ; mes inquiétudes n’avaient que trop de raison d’être. L’un des membres de l’équipage est revenu depuis et nous a fait le récit de ce qui leur est arrivé : lui seul a échappé ; tous ses autres compagnons ont été tués par les sauvages. J’ai l’honneur d’envoyer à Vos Seigneuries les divers points de sa déposition ; inutile d’y joindre des remarques ; le document est assez explicite par lui-même [1]. » Or, cette lettre du 23 juillet se trouve au volume des archives ; mais le compilateur a jugé à propos d’en éliminer tout ce qu’elle contenait au sujet de l’affaire qui nous occupe ; l’autre lettre de Hopson, en date du 29 mai, et qui y avait trait également, a été laissée entièrement de côté. Quoiqu’il en soit des motifs qu’a pu avoir Akins, ses omissions sur ce point particulier ont eu pour effet de laisser la question quelque peu embrouillée : il en est résulté que certains historiens l’ont éludée, et que d’autres l’ont interprétée de façon erronée [2].

Des erreurs de cette nature, qui attribuent aux uns les crimes commis par les autres, ne sont guère propres à inspirer confiance dans l’histoire. Il y avait là la clé d’une situation importante. En faisant tomber sur les sauvages ou sur

  1. Nota bene à la suite du Journal de Casteel, sans doute de la main du révérend Andrew Brown, dans doc. inéd. C. Fr. p. 126.
  2. Voici une rectification nécessaire : Aux Archives du Canada, il y a une lettre du 23 juillet 1753, dans laquelle Hopson fait mention de l’affaire Casteel (nous l’avons citée plus haut,) et à laquelle il a joint le journal de ce dernier ; mais il y a, à la même date du 23 juillet 1753, deux autres lettres de Hopson] aux Lords of Trade l’une respecting the expenditures for the province, entering into détails, Enclosed : Papers on the subject ; et l’autre dans laquelle Hopson sends mémorial from John Burbidge for an increase of salary…  »

    Nous croyons que Akins a reproduit, d’après le Letter Book, la deuxième de ces trois lettres, c’est-à-dire celle concerning the Expenditures etc., dans laquelle