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Page:Revue pour les français, T1, 1906.djvu/137

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CE QUI SE PASSE DANS LE MONDE

Le Congo belge et l’Angleterre.

La campagne que mène une partie de la presse anglaise contre l’État indépendant du Congo n’est pas près de s’apaiser. Mais il ne semble pas que les vertueux organisateurs de cette campagne soi-disant humanitariste doivent compter désormais sur l’appui du gouvernement. Le cabinet conservateur avait, l’an passé, tâté le terrain auprès des grandes puissances en vue de les convier à une conférence internationale sur un sujet qui ne les regardait pas, après tout. Que dirait l’Angleterre si l’Allemagne, estimant que les citoyens du Transvaal attendent trop longtemps l’autonomie promise et sont soumis à des abus divers, proposait de soumettre le cas à l’aréopage de l’Europe ?… L’initiative du gouvernement britannique rencontra au dehors un accueil plutôt glacial et le cabinet libéral, aujourd’hui au pouvoir, ne sera pas pressé de renouveler l’expérience. Aussi bien un revirement commence-t-il à se dessiner dans une partie de l’opinion. Il est caractéristique de voir par exemple la Quarterly Review reconnaître que les excès dénoncés avec tant d’éclat au Congo « se sont produits autrefois dans le Soudan égyptien » et qu’on pourrait en découvrir l’équivalent si l’on y regardait de près « dans l’œuvre accomplie simultanément par les Anglais, les Français, les Allemands ou les Portugais dans les parties avoisinantes de l’Afrique ». Et celui qui fait cette confession termine par ces mots plus caractéristiques encore : « Il n’y a pas de doute que l’État du Congo ne soit un jour annexé par la Belgique et que le commerce belge ne tire de riches profits de l’honnête développement de cette entreprise. » Sages pensées, un peu tardives seulement. Toute cette affaire nous a fait grand mal car, si le roi Léopold depuis quelque temps a joué si résolument son jeu du côté de l’Allemagne, au point de la soutenir presque exagérément à Algésiras, la faute en est aux odieuses accusations dont il a été l’objet de la part d’un syndicat anglais constitué aux fins peu avouables d’amener une intervention internationale suivie d’un partage avantageux.

Réformes électorales.

La Suède se décide à établir le suffrage universel ; du moins tel est le sens d’un projet déposé par le cabinet Staaf. Tout Sué-