Ouvrir le menu principal

Page:Revue des Deux Mondes - 1920 - tome 57.djvu/874

Le texte de cette page a été corrigé et est conforme au fac-similé.


revues ? Cela n’empêche que Mounet-Sully seul pouvait donner l’impression d’Œdipe-Roi !

Averti par l’insuccès de sa tentative dans le « genre noble » et se gardant bien de commettre une seconde, fois la même erreur, Molière, dans une pièce similaire, infléchit le même personnage, dans le sens de la comédie, et se rattrapa, cinq ans plus tard, dans le Misanthrope, avec Alceste, l’atrabilaire amoureux. Molière transposa Don Garcie en Alceste dont Boileau riait encore quelques années après la mort de son ami. Dans cette seconde édition de son Don Garcie, Molière ne craignait plus de faire rire.

Il serait fort intéressant d’extraire quelques scènes du 2e et du 4e acte de Don Garcie ; elles réserveraient, je, crois, une agréable surprise, si la distribution était « supérieure » et que les interprètes fussent choisis parmi les rares « lyriques » qui nous restent encore.


* * *

L’un de mes plus chers souvenirs moliéresques se rapporte à la reprise si chaudement accueillie de l’École des Maris, en décembre. 1911, avec Mme Piérat. Angélique du Malade, Isabelle de l’Ecole des Maris, compteront autant dans la carrière du l’exquise comédienne que l’inoubliable Grâce de Plessans, de la Marche Nuptiale. C’est avec ces trois rôles quelle conquit sa première « maîtrise » aux yeux des connaisseurs. Enjouée, coquette, malicieuse, sentimentale, rouée, tour à tour ingénue et amoureuse, — femme éternelle ! — c’est ainsi que, dans Isabelle, Mme Piérat sut réaliser cette synthèse de charme pervers et de beauté juvénile.

Nous insistâmes, en cette reprise, sur l’aspect de « jeunesse » que doit donner Sganarelle. Si Sganarelle, — par un contresens que j’ai vu commettre à tous les acteurs, — s’affuble de cheveux gris, s’il a la pesanteur d’un barbon, la pièce n’a plus sa signification, puisque Sganarelle, plus jeune de vingt ans que son frère Ariste, doit déplaire par son agitation tatillonne et son humeur sévère, tandis que l’aîné se fait aimer par son indulgence souriante et libérale. On fut ravi de la plantation du décor pris un peu dans tous les services ; nous ne dépensâmes pas 1 500 francs et n’eûmes nul besoin d’avoir recours à des novateurs en détrempe. D’ailleurs, les crédits me furent