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Page:Revue des Deux Mondes - 1919 - tome 49.djvu/476

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membres. M. Asquith lui-même est battu, et ses principaux lieutenants, M. Mac Kenna, M. Runciman, sir John Simon, M. Herbert Samuel, Travelyan, M. Gulland, M. Outhwaite, M. Tennant, partagent son échec. Point de doute ; l’instinct et le sentiment populaires leur ont fait payer, malgré les titres qu’ils s’étaient acquis par ailleurs, leurs hésitations et ce qu’il a semblé y avoir d’un peu vacillant dans leur énergie, durant les deux dernières années : ce qu’il y a eu aussi d’un peu étroit dans leur intelligence de la situation, et d’archaïque dans leur conception du monde. A l’autre extrémité des bancs de l’opposition où les 38 survivants du libéralisme orthodoxe sont relégués, ils ne retrouveront pas non plus, dans le troupeau des 66 séides du Labour Party, ni le Prophète, M. Arthur Henderson, ni ses compagnons, M. William Anderson, M. Ramsay Macdonald, M. Philippe Snowden ; ils n’y trouveront ni M. Sidney Webb, en dépit de sa notoriété, ni miss Mary Mac-Arthur, Mrs Anderson en vertu de son mariage ; il « y verront, en revanche, auprès de M. Barnes, membre du cabinet de guerre, M. Ben Tillett, M. Thomas, secrétaire du syndicat des « cheminots » qui ne sont pas hostiles à la coalition. M. Havelock Wilson, qui dressa le syndicat des gens de mer contre toute compromission’avec les assassins de femmes et d’enfants y seront comme le témoignage vivant de ce que l’Angleterre a voulu et le vivant reproche de ce qu’elle n’a pas pardonné. Le Labour Party, dans son ensemble, avait nourri de grandes illusions. Il présentait, selon la tactique habituelle des socialistes, beaucoup plus de candidats qu’il n’espérait en faire passer, ce qui n’est pas fait pour le succès étant fait pour la propagande. Néanmoins, sur 376 candidatures, il escomptait peut-être 150 ou 200 élections ; les 66 qu’il a obtenues en dehors de la coalition et contre elle autorisent à dire qu’à tout le moins U est contenu. Et, pour lui encore, dans| la plupart des cas, le critérium a été l’attitude sur les questions de la guerre et de la paix : U est battu, sinon comme « travailliste, » mais comme pacifiste à contre-temps ou à outrance, ce qui s’interprète « défaitiste, » et comme internationaliste impénitent, ce qui est lé crime inexcusable aux yeux d’une nation qui se reprend à vivre après avoir été menacée de mourir. Des deux partis opposés en tout le reste qui gisent à terre, l’un, l’ancien parti libéral, est puni pour avoir pensé et agi comme s’il n’y avait que le point de vue anglais, l’autre, le jeune Labour Party, est averti sévèrement pour penser et agir comme s’il n’y avait pas un point de vue anglais.