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Page:Revue des Deux Mondes - 1918 - tome 47.djvu/312

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l’accusé, je le répète, est troublante. Son attitude d’ailleurs l’est aussi. S’il est innocent, pourquoi fuir ? car il fuit. S’il est coupable, comment des hommes tels que Mérimée, Panizzi, Jubinal, F. Buloz, ont-ils été si longtemps ses dupes, l’ont-ils soutenu et défendu avec tant de courage et de persévérance ?

Le 22 juin 1850, Libri fut condamné par contumace à « dix ans de réclusion et à la perte de ses titres et dignités ; » à la suite de quoi, Mérimée le défendit, dans un article assez vif qui parut le 15 avril 1852. Le 24 mars, le défenseur écrivait à l’Inconnue : « Plaignez-moi, il n’y a que des coups à gagner à ce métier-là, mais quelquefois on se sent si révolté par l’injustice, qu’on devient bête. »

Quand le condamné apprit à Londres, par F. Buloz [1], que sa défense allait paraître dans la Revue, il écrivit au directeur [2] :


« Mon cher Monsieur,

« Je ne saurais vous dire combien j’ai été sensible à la bonté que vous avez eue d’ouvrir la Revue à ma défense. C’est là le fait le plus considérable que, depuis quatre ans, ait présenté ma défense ; et pour ma justification, je ne pourrais désirer rien de plus efficace que de voir insérer dans la Revue un article de M. Mérimée. Veuillez agréer et lui faire agréer l’expression de ma sincère gratitude. J’espère que l’effet produit par cette publication (qu’on attend déjà avec une extrême impatience à Londres, à Berlin et à Florence) me permettra de repousser radicalement les attaques de mes ennemis.

« Vous m’aviez dit, dans une lettre précédente, que vous aviez l’intention de venir de nouveau à Londres pour vos affaires avec l’Inde [3]. Si vous venez ici, et si vous ne trouvez pas Bayswater trop éloigné du centré des affaires (les omnibus abrègent toutes les distances), nous avons ici une petite chambre d’amis où nous serons très Halles (Mme Libri et moi) de. vous recevoir sans cérémonie. Si vous ne pouvez pas venir encore à Londres, et si vous voulez bien me charger de cette négociation,

  1. Mme Libri était venue à Paris et à la Revue ; elle avait dû rapporter cette nouvelle à son mari.
  2. Cette lettre est datée de Londres, 9 avril 1852, Florence House 3 Chepston Villa. Bayswater (inédite).
  3. F. Buloz cherchait à introduire la Revue aux Indes.