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Page:Revue des Deux Mondes - 1917 - tome 42.djvu/962

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l’obligation du service militaire. Aucun de ces argumens, si forts qu’ils paraissent, n’était sans réplique, et le meilleur ne tenait pas une seconde devant la nécessité. C’est bien assez que les coalitions portent en elles-mêmes ce germe de faiblesse congénitale, d’être des coalitions : il est dangereux, il peut être mortel de le cultiver, et on le cultive, si on ne l’extirpe pas. Ce sont des machines lourdes et dispersées qui ne s’allègent et ne se concentrent que rassemblées dans une seule, et même main. Mais la puissance des États se détermine moins par leur volume que parleur densité; or, la densité de l’Europe centrale fait échec au volume de l’Entente. Elle a réalisé, — l’Europe centrale, la Mittel-Europa, — plus que le commandement unique, presque le gouvernement unique. Les plus belles considérations sur la supériorité de nos institutions et de nos mœurs politiques, sur notre amour de la liberté et notre passion de l’indépendance, n’y changeront rien. Nous voulons vaincre ? Un chef, un chef, un chef. C’est, entre les Alliés, «la place, la place, la place, comme disait Dante, qui est vacante, a la face du fils de Dieu. »

A l’intérieur, qu’on en finisse avec les scandales, de la seule façon qui doit en finir vraiment, par une exacte, stricte, égale et impitoyable justice. La France en est impatiente. Parce que M. Clemenceau s’est présenté à elle comme l’opérateur qui ne tremblerait pas, elle l’a appelé de ses vœux et accueilli avec confiance. Mais qu’il n’aille point s’y tromper: le crédit qu’elle lui a ouvert, illimité dans les pouvoirs qu’elle lui accorde, est au contraire très limité dans les délais qu’elle lui assigne. On lui a tant dit : « Vite et tout ! » qu’elle veut tout, et qu’elle le veut vite. M. Clemenceau s’est évertué à lui faire croire qu’il n’était pas comme les autres; il serait fâcheux pour lui qu’elle crût constater, à ses œuvres qui ne seraient encore que des discours après des articles, qu’au fait et au prendre, il est comme les autres. Vite et tout. Otez-nous de la tête ces histoires empoisonnées. Assez de préoccupations nous obsèdent : Salonique, l’Italie, l’Escaut, l’Aisne, Verdun, Belfort. Nous entendons pouvoir, en toute tranquillité, en toute sécurité, ne regarder que vers le front et regarder vers tous nos fronts.


CHARLES BENOIST.

Le Directeur-Gérant : RENE DOUMIC.