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Page:Revue des Deux Mondes - 1917 - tome 41.djvu/962

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irritées lui rétorquent son faux Tchèque, son Yougo-Slave douteux, son Oukranien anti-oukranien, son Polonais répudié par le Club polonais.

En France, le ministère Painlevé se complète de son trentième ministre, qui ne sera pas « ministre des missions, » mais « ministre d’État chargé plus spécialement des missions à l’étranger. » Dans un récent et scandaleux débat, on a reproché à M. Painlevé de n’avoir pas de « théorie de gouvernement. » Il en a paru tout décontenancé, alors qu’il n’aurait eu qu’à se souvenir qu’en l’espèce, la théorie est fixée depuis l’antiquité. Autant les accusations sont nécessaires, autant les calomnies sont pernicieuses dans les républiques : il y faut donc laisser se produire librement l’accusation, et punir durement la calomnie. Mais on pardonnerait sans peine à un président du Conseil de ne pas savoir par titres et chapitres l’art du gouvernement, s’il en avait l’instinct; et nous tiendrions volontiers que, tant qu’il existe, le ministère Painlevé est le moins mauvais des ministères, par cela seulement qu’il existe. Il existe : nous avons là, avant tout acte qui le qualifie ou le disqualifie, comme un motif préalable de désirer qu’il vive, qu’il dure, et que, pour durer, il ne soit ni battu du dehors, ni miné et rongé du dedans. Nous le rappelions l’autre jour: du dedans se sont effrités et désagrégés, sous l’œil des Barbares, depuis le mois d’août 1914, les cinq cabinets précédens. La science avait autrefois un axiome : « On ne détruit que ce qu’on remplace, » et la politique, en ses jeux, l’avait renversé. Mais c’étaient jeux du temps de paix, et nous sommes en temps de guerre. Il nous serait dorénavant insupportable de lire, dans l’édition à l’usage de nos Dauphins : « On ne remplace que ce qu’on détruit. »


CHARLES BENOIST.

Directeur-Gérant : RENE DOUMIC.