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Page:Revue des Deux Mondes - 1912 - tome 12.djvu/199

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Patrie baisèrent ses mains au passage. A la Cour, on organisa de grandes réceptions en son honneur.

A la première représentation d’une petite comédie de Rochon de Chabannes, intitulée : Heureusement, un personnage de la pièce, jeune militaire soupant avec une jolie femme, lui disait : « Je bois à Cypris » et la dame répondait : « Moi, je bois à Mars. » En prononçant ce mot, Mlle Hus, l’actrice qui jouait le rôle de Mme de Lisban, jeta les yeux sur la loge du prince présent à la représentation et lui tendit son verre, avec un geste et un sourire significatifs, aux applaudissemens de la salle.

Le retour du prince à Chantilly, auprès de ses deux orphelins et de la tombe de la princesse, dut être poignant pour son cœur. L’amour s’en était retiré momentanément, comme la main invisible du bonheur. Il devait revoir longtemps encore par la pensée la mère de ses enfans ; elle avait eu sur ses lèvres jusqu’à la dernière heure le nom de l’époux absent pour le service du Roi. Voulant plaire à la population qui l’acclamait, il secoua son chagrin et donna une fête où l’abbé Prévost, en résidence dans les environs et déjà célèbre par son roman de Manon Lescaut, tint un rôle dans une comédie de J.-B. Quin [1]. Après la paix de Versailles, Ferdinand de Brunswick, rétabli de sa blessure, fit un voyage en France et ne parut nullement garder rancune aux Français de la balle qui l’avait cloué sur son lit à Johannisberg. Sa première visite fut pour son généreux vainqueur. Il fut reçu à Chantilly selon les hautes traditions du lieu. La vue des canons allemands aurait pu offusquer le visiteur. Condé eut la délicate attention de les faire disparaître avant l’arrivée attendue. Ferdinand de Brunswick, l’ayant appris par hasard, dit à son hôte : « Ah ! prince, vous m’avez vaincu deux fois : à la guerre par vos armes, dans la paix par votre modestie ! »

Général DE PIEPAPE.

  1. 26 septembre 1762. Citation de M. Macon, Chantilly et le Musée de Condé.