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Page:Revue des Deux Mondes - 1912 - tome 12.djvu/112

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mule pacifique des gens de loi, recherchaient fort les bonnes « bêtes d’amble. » Pour s’en procurer une qu’on lui avait vantée, dans sa vicomte de Limoges, et que le propriétaire refusait de vendre, le roi de Navarre va jusqu’à ordonner au gouverneur de se saisir par force de l’animal, « en satisfaisant à ce qui ; raisonnablement il peut valoir (1549). »


VI

Peut-être n’y a-t-il pas lieu de faire un mérite aux cavaliers du moyen âge de ce que, dédaigneux des voitures, ils eussent rougi de « se faire porter comme des corps saints. » Cette énergie tenait surtout à l’incommodité, à la lenteur des véhicules connus. « Je ne puis souffrir longtemps, dit Montaigne, ni coche, ni litière, ni bateau, et hais toute autre voiture que de cheval, et en la ville et aux champs… mais je puis souffrir la litière moins qu’un coche. » En effet, cette boite qu’était la litière donnait au voyageur la sensation d’une mer agitée.

Elle reposait sur deux brancards, avant et arrière, ceux-ci plus longs pour que le cheval de derrière pût voir ses pieds en marchant. Un valet conduisait l’animal de tête par la bride, un autre poussait de son bâton l’animal de queue. La litière de cérémonie était réservée aux femmes et aux enfans en bas âge. Le duc de Bourgogne entre-t-il solennellement à Paris en 1434 avec sa jeune femme Isabelle de Portugal : le fils, âgé de quatre ans, « qu’il avait eu d’elle en mariage » était en litière : tandis que « trois fils et une belle pucelle qui n’étaient pas de mariage, et dont le plus âgé n’avait pas dix ans, » chevauchaient à sa suite.

La litière de voyage est tantôt une caisse bien close, munie de sièges à coussins, tendue de velours de Gênes, de damas ou de maroquin à clous dorés, avec des rideaux ou même des vitres, tantôt un rustique coffre d’osier garni d’un matelas. C’est dire qu’il s’en faisait à tous prix, depuis 8 200 francs pour la comtesse d’Artois au XIVe siècle, jusqu’à 40 francs, comme celle où cahote, dans le Roman comique, le curé de Domfront, ayant pendu au côté droit son chapeau dans un étui de carton, et à gauche son pot de chambre de cuivre jaune reluisant comme de l’or. Aux litières de luxe on accédait par des portières : aux basternes ou brancards de louage il fallait enjamber les barres