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Page:Revue des Deux Mondes - 1910 - tome 56.djvu/389

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DIMANCHES ANGLAIS CONTEMPORAINS.

Elisabeth ne les sacrifie pas. Elle cachait en elle des réserves d’enthousiasme et un appétit d’action, hérité peut-être de son père qui a construit naguère, à la tête d’une poignée d’hommes, un « merveilleux chemin de fer tracé au travers des déserts en dépit des obstacles, de l’inconnu, de l’incertitude. »

Depuis qu’elle a posé le pied sur ce sol, depuis qu’elle a éprouvé cette sensation d’immensité que donnent l’espace sans bornes et le pouvoir illimité d’action, elle est comme possédée et ensorcelée par le Canada. Comme elle traversait la contrée entre l’Ontario et Winnipeg, la grandeur sauvage de cette solitude l’a en quelque sorte empoignée, et


… assise à l’arrière du train, tandis que ses yeux suivaient la trace et le progrès de l’œuvre à laquelle son père avait contribué, elle avait senti qu’elle se détachait de l’Europe et éprouvé cette émotion violente que l’on ressent à la vue de quelque chose qui naît, devant l’horizon et l’étendue d’une vie à venir.


Nous avons ainsi les deux aspects les plus intéressans de la société anglaise, et nous comprenons qu’il s’y élabore continûment une aristocratie de chefs aptes à l’éducation progressive de la démocratie, et voués surtout à contenir les masses populaires dans des cadres assez souples pour que leur pesée les élargisse sans les briser. Ces chefs sociaux deviennent tout naturellement des chefs politiques, sans que rien n’interrompe la continuité qui unit leur fonction législative à leur fonction sociale. La vie politique de l’Angleterre se présente ainsi comme celle d’un vaste organisme où chacun vient à son tour, à son heure, prendre sa place et jouer son rôle selon sa naissance, son éducation, son tempérament, les influences du milieu et du moment. Rien qui ressemble à ces équipes improvisées qui trop souvent se forment dans les assemblées parlementaires, où elles ne représentent que des intérêts de partis et ne cherchent qu’à détenir un temps l’influence nécessaire au triomphe de ces intérêts. Dans Sir George Tressady, nous assistons à une grande lutte politique au sujet de certaines lois ouvrières. Aldous Raeburn, devenu lord Maxwell, fait partie du gouvernement. En mourant, le noble Edouard Hallin lui a légué


… tout un ensemble de sentimens et d’idées touchant le contraste entre ce pouvoir croissant de la classe ouvrière et la misérable situation de l’ouvrier en tant qu’individu. Ces sentimens et les idées qu’Aldous s’était