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Page:Revue des Deux Mondes - 1905 - tome 26.djvu/826

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A Madame H. Taine.

Dimanche soir, 21.

Visite de M. Arthur Russell, chez qui je déjeune après-demain, visite chez Galland, qui était à la campagne, visite chez Clark, chez qui je dîne demain. Clark m’a prié de l’accompagner dans une visite chez M. Van de Weyer, ministre de Belgique ici ; il avait la goutte et nous a reçus dans son lit. Tous deux sont d’accord sur les sentimens des classes ouvrières dans leurs pays, sentimens si opposés à ceux de nos ouvriers et paysans. En Belgique, en Angleterre, s’il s’agit de faire un choix, de nommer quelqu’un, d’avoir un avis sur une question politique, le paysan ira volontiers consulter son propriétaire, et l’ouvrier son patron ; cela encore plus aux Pays-Bas qu’en Angleterre (je cite par contraste la candidature de M. Renan à Lieusaint) [1]. M. Van de Weyer, étant jeune, va porter une lettre à M. Van der Stroet, un des grands personnages de la Hollande, d’une très ancienne famille. « Si vous voulez le rencontrer, allez à cinq heures à tel estaminet. » Il y va, trouve son grand seigneur en train de jouer aux cartes avec son coiffeur. Le coiffeur n’en était pas moins respectueux le lendemain en faisant la barbe du seigneur.

Encore aujourd’hui à Bruxelles, à l’auberge du Corbeau, les plus grands personnages vont dîner par plaisir à une table où se trouvent des tailleurs, etc. Grands et petits sont ensemble dans la même association chorale ou autre, et se réunissent familièrement. Mais on n’y trouve pas la jalousie, le sentiment niveleur du Français.

Aux dernières élections, des avocats, des notaires fort riches demandaient les voix pour être sénateurs, ils payaient le cens (deux mille francs d’impôt par an). Les [électeurs leur*répondaient : « Vous aurez nos voix pour la Chambre des représentai, mais pour le Sénat, nous les donnons à MM. tel ou tel ; car ils possèdent la moitié des terres du pays. »

Il y a eu ici et en Belgique des tentatives communistes, par contre-coup de celles de Paris. Dans le meeting de Bruxelles, après que le président eut ; exposé le but de la réunion, un ouvrier belge se leva et dit : « Il y a quatre ans, j’étais de

  1. Aux élections législatives de 1869.