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Page:Revue des Deux Mondes - 1899 - tome 153.djvu/724

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720 REVUE DES DEUX MONDES.

qui se disperse dans le désert. Le commandant Marchand a été l’homme d’un grand exemple : il a montré ce que peut une petite troupe d’officiers français, lorsqu’on leur a donné un ordre et assigné un but. D’autres l’avaient montré déjà, et, quelque méritoire qu’elle ait été, l’expédition du commandant Marchand à travers l’Afrique n’est pas un fait exceptionnel : ce qui l’a été plutôt, c’est la situation dans laquelle le commandant s’est trouvé à Fachoda, et les preuves de tact, de mesure, de maitrise de soi, d’intelligence politique et de fidélité à ses instructions qu’il a données dans ses rapports avec le sirdar Kitchener. Nous espérons bien que ces heureuses qualités ne l’abandonneront pas à son retour en France, et qu’il saura, s’il y a lieu, échapper aux mains de ceux qui, voyant en lui autre chose que ce qu’il est, et attendant de lui autre chose que ce qu’il a déjà fait, se proposent manifestement d’utiliser ce brave et vaillant soldat comme un simple instrument de parti. Ce ne serait pas le grandir que de l’appeler à se mesurer avec un ministère. Ce ne serait pas non plus faire acte de respect envers l’armée, ni de ménagement envers l’esprit et la discipline militaires, que d’aller chercher dans le rang et d’en faire sortir un simple commandant pour lui faire une situation supérieure à toutes les autres. On perd trop facilement aujourd’hui le sentiment des proportions. Peut-être trouvera-t-on ces réflexions un peu moroses, et nous avouons qu’elles sont au moins prématurées; mais, certes, elles ne s’appliquent pas au commandant Marchand; il n’est en rien responsable d’un état d’esprit qu’il ignore. Nous l’accueillerons à cœur ouvert, comme un homme qui nous a donné quelque consolation dans un moment pénible, sans croire pourtant et surtout sans donner à croire que nos manifestations sont une revanche : elle serait trop facile, mais aussi, en vérité, un peu simple! Francis Charmes.

Le Directeur-gérant,

F. BnUNETlÈRE.