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Page:Revue des Deux Mondes - 1897 - tome 142.djvu/726

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720 REVUE DES DEUX MONDES.

manière d’opérer le dégrèvement et d’en user. Le gouvernement proposait à l’origine la suppression des prestations en nature ; la commission préférait que le dégrèvement vînt en atténuation des charges des budgets communaux; la Chambre les a mis d’accord en adoptant un autre système, qui dégrève entièrement les cotes inférieures à 10 francs et partiellement les petites cotes immédiatement supérieures, et qui ne s’occupe pas de ce qu’on peut appeler l’incidence du dégrèvement. Nous n’entrons pas dans le détail du système. La Chambre l’a accepté à la quasi-unanimité de ses membres: jamais majorité n’a été plus formidable. Les socialistes, qui venaient de se proclamer les défenseurs de la petite propriété paysanne, ne pouvaient pas luirefuser le cadeau qu’on lui faisait, et qui la fortifiait. Nous craignons qu’ils n’aient été les dupes de leur prétendue habileté, et que leurs confrères allemands n’aient plus que jamais raison contre eux. Qui trompe-t-on ici, ou qm se trompe? A notre avis, la petite propriété est le plus solide des remparts contre le socialisme, et c’est en elle qu’il trouvera, dès ses premiers pas, son point d’arrêt sur la terre de France. Les socialistes espèrent allécher le paysan à leurs idées en le flattant et en l’abusant. Le paysan prendra ce qu’on lui donnera et ne se laissera ni séduire ni tromper.

Cette dernière mesure a été prise tout à la fm de la session et incorporée au vote des quatre contributions directes. La Chambre s’est séparée après son vote. Cette fois encore, nous ne disons pas que ce soit une grande réforme qu’elle ait faite, mais enfin c’est quelque chose. Une diminution du quart de l’impôt foncier sur la feuille de contributions que reçoivent annuellement les petits propriétaires ruraux n’est pas un fait négligeable, et cela vaut bien pour eux tous les discours de M. Jaurès. Gela compte aussi dans le bilan de la session qui vient de se terminer. Que cette session ait été peu féconde, soit : elle l’a été, pourtant, plus que les précédentes, et surtout plus que celle où, sous l’inspiration des socialistes, un ministère radical était au pouvoir. Le pays fera la comparaison.

Frakcis Charmes.

Le Directeur-gérant,

F. Brl’netièbe.