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Page:Revue des Deux Mondes - 1897 - tome 140.djvu/375

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paragraphe de la force armée. C’est qu’en effet quelque chose de la France révolutionnaire passe ici à l’empire qu’on appelle encore autocratique et despotique, comme s’il était à jamais gouverné par Ivan le Terrible. La Russie nous doit cette loi d’égalité et de justice, et cela vaut mieux que notre argent dont nous sommes devenus si fiers.

Pense-t-on que cet emprunt imposé du dehors ait rien troublé dans l’évolution propre de la nation qui empruntait ? L’obligation du service militaire universel convenait si bien à l’esprit russe que le peuple l’a tout de suite dénommée la loi cosaque ; il trouvait dans son vocabulaire le plus familier une locution toute prête pour caractériser un changement si opportun et si normal.


V

A peine les devoirs de société sont-ils moins impérieux, par ce temps de carême, que les devoirs professionnels ; on se réunit dans des buts de bienfaisance, on s’amuse par charité. Une loterie de la Croix-Rouge se prépare au club des marchands ; c’est pourquoi l’étendard de la convention de Genève flotte à l’entrée même du club ou s’attache au balcon de la Société économique des officiers. En vain la croix du Christ avait-elle prétendu être un signe de paix universelle ; ce n’est qu’en devenant guerrière et sanglante qu’elle est devenue internationale.

Les lots sont encore pêle-mêle dans la salle de bal, carrée, haute et claire ; des colonnes stuquées l’entourent d’un péristyle, une galerie la couronne à l’étage. Pas un ornement de couleur sur cette architecture blanche, si ce n’est, à hauteur des balcons et des lustres, le nécessaire portrait de l’Empereur.

Le cheval, la vache à lait qu’on pourra gagner avec un seul billet de vingt-cinq kopeks n’ont pu trouver place ici ; ils sont simplement mentionnés sur des affiches.

On met les plus gros objets aux places d’honneur ; c’est que le peuple cède au désir des choses plutôt qu’il n’apprécie les chances de les atteindre ; joueur naturel, il obéit à cette force bien difficile à réduire en formules, quoique Laplace s’y soit essayé, à l’espoir

Des gendarmes défont les caisses, transportent les meubles ; des jeunes femmes attachent à chaque chose une étiquette ; une poupée offre son numéro en étendant la main : un bouledogue