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Page:Revue des Deux Mondes - 1896 - tome 136.djvu/656

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remboursables en trente-six annuités de 6 pour 100, intérêt et amortissement compris. 75 millions de francs devaient être empruntés à cet effet ; la moitié le fut au printemps de 1895, et il y a un an, à l’ouverture de la session parlementaire, 10 millions avaient déjà été prêtés. Malgré cela, « beaucoup de colons, dit le discours d’ouverture du gouverneur, se plaignent que leurs demandes d’emprunt n’aient pas été prises en considération, comme elles auraient dû l’être. Toutefois la manière d’appliquer la loi ne dépend pas de mes ministres. Vous voudrez bien, j’espère, considérer sérieusement cette question. » Ceci veut dire évidemment qu’on compte se montrer plus coulant sur les conditions exigées pour être admis à recevoir des avances, et plus complaisant dans les évaluations des propriétés. Si récente que soit la loi, on peut déjà prévoir que les finances néo-zélandaises n’en seront guère améliorées. Les autres colonies s’apprêtent cependant à suivre cet exemple ; dans l’Australie du Sud, le gouvernement voulait même fonder une banque d’État qui aurait été à la fois crédit foncier, caisse d’épargne et banque d’émission [1]. Les grands réformateurs ne jugent jamais les questions assez compliquées et greffent sans cesse projets sur projets ; ceux du gouvernement sud-australien ont rencontré une grande opposition à la Chambre et n’ont pu être votés.

Le mouvement que toutes ces innovations en matière de législation terrienne prétendent favoriser, la transformation en agriculteurs de l’excès inoccupé des habitans des villes, est, certes, digne de l’être. Il ne faut pas se dissimuler toutefois que c’est une œuvre très difficile en toutes circonstances de faire un agriculteur d’un ouvrier des villes, surtout d’un ouvrier australasien, plus exigeant qu’aucun autre et qu’hypnotise le dogme des huit heures de travail. J’ai entendu bien souvent vanter à l’étranger le régime de la petite propriété française, mais il m’a semblé qu’on s’y rendait bien peu compte des habitudes de travail prolongé, de sobriété, d’économie des moyens et petits cultivateurs de notre pays ; l’idée d’appliquer à leur tâche la mesure uniforme des sept heures et demie de travail des villageois communistes de l’Australie du Sud ne leur serait assurément pas venue à l’esprit. Mais les idées hostiles au droit de propriété, au développement desquelles elle a servi de prétexte, et l’instabilité qui s’en est suivie, ont rendu tout à fait néfaste cette tentative de transformer des travailleurs urbains en agriculteurs. On n’a point satisfait ceux dont on voulait assurer le bonheur ; on a mécontenté, inquiété,

  1. Le papier-monnaie d’État existe déjà dans le Queensland.