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Page:Revue des Deux Mondes - 1892 - tome 114.djvu/80

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un mur toujours au même endroit. Quand cet officier fut devenu grand et maître de la propriété, l’idée lui vint d’abattre le mur à l’endroit où disparaissait le fantôme ; il y trouva enfoui le squelette d’un moine qui avait les mains croisées sur la poitrine, comme le fantôme. » Or, voici la façon dont le capitaine X.., directement interrogé, raconta le même fait : «… Cela se passait l’année avant la guerre, je crois. Un professeur du lycée de G… demeurait dans une maison qui avait été autrefois un couvent. Un soir qu’il était invité chez le proviseur, sa femme prenait l’air à la croisée, et crut voir dans la cour une forme blanche : « Un revenant ! » s’exclama-t-elle. A ses cris, la servante, une grosse Alsacienne, accourt, et, dès qu’elle apprend ce dont il s’agit, prend un balai, descend dans la cour et aperçoit, en effet, une forme blanche qui disparaît au même moment dans le mur.

« A sa rentrée, le professeur se mit à rire, bien entendu ; mais devant l’affirmation de la servante qui désignait un endroit du mur, et surtout pour rassurer sa femme, qui garda le lit pendant plusieurs jours, il fit ouvrir le mur à l’endroit désigné, et l’on y trouva le cadavre d’un moine.

« C’est ce que je me souviens d’avoir vu, mais vous voyez que je n’ai nullement été auteur dans cette affaire, dont je me souviens fort bien et que tout le monde, en ville, connaissait. J’ai vu les fouilles, c’est tout [1]. »

Voilà qui montre le travail de diverses mémoires s’exerçant successivement sur le même lait, voici qui montre les arrangemens qui peuvent se produire dans la mémoire d’une seule personne. Sir Edmund Hornby, président de la cour consulaire suprême de la Chine et du Japon, qui se donne lui-même pour un homme de loi sans imagination et ne croyant pas aux miracles, raconta l’histoire suivante, reproduite par le Nineteenth century. Des reporters venaient chez lui prendre les jugemens écrits. Une nuit, pendant qu’il dormait, il fut éveillé par un coup frappé à sa porte et qui fut répété. Sur son invitation, un reporter entra et lui demanda un jugement. Sir Edmund Hornby se fâcha d’abord, enfin il se décida, non sans protestations, à le satisfaire. Il était une heure et demie. Quand lady Hornby se réveilla, ce qu’elle fit sur le moment même, l’incident entier lui fut rapporté. Le lendemain, sir Edmund en entrant à la cour apprit que le reporter en question était mort soudainement, peu avant une heure et demie. Il n’était pas sorti de chez lui pendant la nuit.

Cette histoire était certes racontée avec précision, par une

  1. Annales des sciences psychiques, 1891, p. 23.