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Page:Revue des Deux Mondes - 1892 - tome 112.djvu/941

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échangées par tous ces proscrits. Mme Rouillé, la belle-mère de Hyde de Neuville, présentait ceci de particulier qu’étant centenaire, et ancienne élève de Saint-Cyr, elle avait eu l’honneur de baiser la main de Louis XIV et celui de donner sa propre main à baiser à Napoléon Bonaparte, un jour que le premier consul, la trouvant sur son passage, voulut rendre cette marque de respect à la mémoire du grand roi. Que de choses, quels écroulemens et quelles reconstructions de mondes entre ces deux baisers ! L’esprit, saisi par ce rapprochement de noms qu’on n’attendait guère dans la courte durée d’une vie humaine, est amené à supposer un cas tout pareil : une jeune fille élevée à Ecouen, qui aurait reçu sur la joue la petite tape amicale de Napoléon, et qui figurerait de nos jours à une inauguration de chemin de fer, où M. Carnot se ferait un devoir de l’embrasser ; disons après sa réélection, vers la fin du siècle, pour comparer des périodes de temps rigoureusement égales. Laquelle de ces deux femmes pourrait se vanter d’avoir vu de plus grands changemens dans l’univers ? Je serais fort embarrassé d’en décider ; j’abandonne ce petit problème aux songeries estivales du lecteur.

La recrudescence jacobine du 18 fructidor rendit la vie plus difficile à Hyde de Neuville. On le traquait de près, d’autant plus qu’il venait de se signaler. Sur les instances de M, na de Tromelin, il s’était mis en tête de faire évader le commodore Sydney Smith, détenu au Temple avec M. de Tromelin, qui passait pour le domestique du marin anglais. Il loua une pièce dans la maison contiguë à la tour du Temple ; il y installa une demoiselle D…, dont la présence justifiait aux yeux des voisins les visites de l’ouvrier Charles Loiseau. L’ouvrier descendait dans la cave et attaquait le mur, mitoyen avec la prison. Un enfant, que Mlle D… élevait, battait le tambour pour couvrir le bruit du travail. Tout marchait à souhait, quand la dernière pierre de l’excavation vint tomber dans la cour du Temple, aux pieds du fonctionnaire de garde. Il fallut détaler et abandonner la besogne. Sydney et son compagnon n’y perdirent rien : Phélippeaux, compatriote et ami de Hyde de Neuville, fabriqua un faux arrêt de transfert et réussit à les extraire en plein jour, sous les yeux des hommes du poste qui portaient les bagages.

A partir de ce moment, il faudrait la plume de l’auteur de Monte-Cristo pour suivre notre héros dans ses entreprises et ses avatars. Tout le monde conspirait contre le Directoire ; Hyde de Neuville, élargissant ses opérations, nouait des intelligences avec les mécontens de tout bord, Sémonville, Cadoudal, Frotté, qui allumait l’insurrection dans le Perche. Paul Berry, — c’était